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Joe Biden se rend aujourd'hui en Floride, où l'ouragan Ian a semé la mort et la dévastation, et il rencontrera l'un de ses plus féroces opposants, le gouverneur Ron DeSantis

Joe Biden se rend aujourd'hui en Floride, où l'ouragan Ian a semé la mort et la dévastation, avec la ferme intention de laisser de côté temporairement les clivages politiques, dans cet Etat dirigé par l'un de ses plus féroces opposants, le gouverneur Ron DeSantis

Le président américain et son épouse Jill Biden doivent arriver vers 18H45 GMT à Fort Myers, au sud-ouest de l'Etat, là même ou l'ouragan a touché terre et fait le plus de ravages. Le couple présidentiel pourra s'en rendre compte à l'occasion d'un survol en hélicoptère, avant de rencontrer des responsables politiques locaux, puis des résidents sinistrés, alors que les opérations de secours continuent et qu'un très long processus de reconstruction commence.

Le président américain doit ensuite prononcer un discours à 21H15 GMT. Frappée mercredi dernier par Ian, ouragan de catégorie 4, la Floride compte toujours ses morts et évalue les dégâts, considérables, faits par l'une des plus violentes tempêtes de l'histoire américaine récente.

Le bilan officiel était mardi de 76 morts (72 en Floride et 4 en Caroline du Nord) mais les médias américains dénombrent de leur côté plus d'une centaine de décès, alors que les sauveteurs sont toujours à l'oeuvre dans des quartiers submergés par les eaux.

Des centaines de milliers d'habitants de la Floride étaient toujours privés d'électricité mardi et les autorités ont affirmé qu'il faudrait des mois et 50 milliards de dollars, voire plus, pour reconstruire les zones côtières dévastées.

Si Joe Biden déploie dans ce genre d'occasions toute son empathie naturelle, l'ambiance pourrait néanmoins être un peu tendue quand il sera aux côtés du gouverneur Ron DeSantis, étoile montante du parti républicain et critique particulièrement virulente du président démocrate. "Il y aura beaucoup d'occasions pour débattre des différences entre le président et le gouverneur. Mais ce n'est pas le moment", a dit mardi la porte-parole de la Maison Blanche Karine Jean-Pierre. Joe Biden et Ron DeSantis "vont parler de ce qu'il faut à la Floride pour en venir à une phase de reconstruction", a-t-elle ajouté.

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