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Immeuble effondré en Floride : Joe Biden s'est rendu sur place à Surfside pour rencontrer les familles des victimes et des disparus après le drame

Joe Biden a endossé en Floride un costume familier, celui de consolateur, auprès des familles qui perdent peu à peu l'espoir de retrouver les leurs après l'effondrement d'un immeuble il y a une semaine. Les proches sont "réalistes" quant aux chances qui "diminuent" d'heure en heure de retrouver des survivants parmi les plus de 140 personnes toujours portées disparues à Surfside, près de Miami, a dit le président américain lors d'un point-presse. Il sortait d'une longue réunion de près de trois heures avec les familles, en compagnie de son épouse Jill Biden.

"Nous sommes là pour vous, la nation entière", a dit Joe Biden, dont la vie privée a été émaillée de deuils devenus partie intégrante de sa personnalité publique. La quête désespérée de survivants dans un drame ayant déjà fait 18 morts a du être interrompue durant de longues heures jeudi, les autorités craignant que les pans encore debout de l'immeuble ne s'effondrent à leur tour, mettant en danger les secouristes. Les recherches ont repris en fin d'après-midi.

La majeure partie de l'édifice de 12 étages, baptisé Champlain Towers South, s'est écroulée le 24 juin vers 01H20 du matin dans un nuage de poussière, l'une des plus graves catastrophes urbaines de l'histoire des Etats-Unis. Si le couple présidentiel ne s'est pas rendu directement sur place, il a fait étape auprès d'un mur du souvenir improvisé sur un grillage métallique, couvert de photos de victimes et de disparus, orné de fleurs et bougies.

Le gouverneur de Floride Ron DeSantis, le président Joe Biden et la maire du comté de Miami-Dade Daniella Levine Cava lors d'une réunion sur les opérations de secours à Surfside, le 1er juillet 2021 à Miami Beach

Jill Biden a déposé un bouquet de fleurs blanches, tandis qu'un peu plus loin se profilaient les ruines de l'immeuble effondré. Le couple a ensuite pris le chemin de Washington, après un instant de recueillement. "La partie vraiment difficile, c'est de ne pas savoir", a dit le président, évoquant l'accident de voiture qui a emporté sa première épouse et leur petite fille en 1972, et son attente avant d'apprendre que ses deux fils, eux, avaient survécu.

Joe Biden a ensuite, en 2015, perdu son fils Beau, atteint d'un cancer du cerveau. Lors de sa rencontre avec les familles, en privé, le président a également évoqué cette douloureuse histoire personnelle, a indiqué à l'AFP Daniel Hadar, rabbin à Miami Beach. Surfside compte une importante communauté juive. "C'est la première chose dont il a parlé", a dit Daniel Hadar. "Je crois qu'il est aussi venu pour consoler celles et ceux qui en avaient besoin."

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