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Le site d'information Mediapart doit comparaître demain devant le tribunal correctionnel de Paris pour diffamation à l'encontre des deux ministres Gérald Darmanin et Sébastien Lecornu

Le site d'information Mediapart doit comparaître vendredi devant le tribunal correctionnel de Paris pour diffamation à l'encontre de deux ministres qu'il avait épinglés en août 2017 en les accusant d'avoir passé des vacances en Corse chez "un repris de justice". S'estimant diffamés, les actuels ministre de l'Intérieur et des Outre-mer, Gérald Darmanin et Sébastien Lecornu, respectivement ministre des Comptes publics et secrétaire d'État auprès du ministre chargé de la Transition écologique à l'époque des faits, avaient porté plainte. Les deux ministres ne seront pas présents à l'audience mais représentés par Me Philippe Blanchetier.

Le directeur de la publication de Mediapart, Edwy Plenel, doit en revanche assister au procès qui se tiendra devant la 17e chambre, spécialisée dans les affaires de presse. Le 16 août 2017, le site avait publié un article sous le titre "deux ministres louent la villa en Corse d'un repris de justice". "Sébastien Lecornu et Gérald Darmanin ont loué une villa dans la région ajaccienne. Pas de chance: c'est celle de l'ancien président de la chambre de commerce d'Ajaccio, condamné pour trafic de drogue international", ajoutait Mediapart. La villa en question, au nord d'Ajaccio, appartenait à Christelle Godani, une ancienne Miss Corse qui fut la compagne de Gilbert Casanova, ex-président de la chambre de commerce d'Ajaccio et condamné à plusieurs reprises, notamment pour trafic de cannabis entre le Maroc et la France.

Dans un long post commun publié sur le compte Facebook de Gérald Darmanin, les deux ministres avait aussitôt dénoncé un article qui, selon eux, "n'a(vait) d'autre objectif que de nuire et d'annoncer des choses formellement inexactes". Les deux hommes y expliquaient notamment avoir loué cette villa par l'intermédiaire d'un site spécialisé "comme le font des centaines de milliers de Français". "Cette maison est louée à une dame que nous ne connaissons pas, qui est propriétaire de plusieurs maisons sur la côte près d'Ajaccio", ajoutaient MM. Darmanin et Lecornu. Ils avaient poursuivi avoir appris de la bouche de la journaliste de Mediapart qui les interrogeait "qui était M. Casanova".

"Nous avons compris qu'il était l'ex-époux de la propriétaire du lieu de vacances où nous résidons", expliquaient-ils. MM. Darmanin et Lecornu avaient affirmé avoir fourni à la journaliste le contrat de bail indiquant que Gilbert Casanova n'était pas le propriétaire de la villa et souligné que la légitime propriétaire de la résidence "n'a(vait) jamais eu aucun problème avec la Justice". "Que la propriétaire du site que nous louons soit l'ex-épouse de quelqu'un condamné par la Justice: cela mérite-t-il un article?", avaient-ils conclu.

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