14/03/2023 18:36

Deux journalistes français, Eric Laurent et Catherine Graciet, condamnés à Paris, à un an de prison avec sursis et 10.000 euros d'amende pour avoir voulu faire chanter le roi du Maroc

Deux journalistes français ont été condamnés mardi à Paris à un an de prison avec sursis et 10.000 euros d'amende, reconnus coupables d'avoir voulu faire chanter le roi du Maroc en 2015 en réclamant de l'argent en contrepartie de la non-publication d'un livre.

Les journalistes, dont les avocats ont immédiatement fait appel, ont contesté avoir formulé une quelconque menace mais reconnu avoir commis une "erreur déontologique" en acceptant une proposition d'arrangement financier émanant de Rabat. Déjà auteurs en 2012 d'un ouvrage sur Mohammed VI, "Le roi prédateur", Eric Laurent et Catherine Graciet, âgés de 76 et 48 ans aujourd'hui, avaient signé un contrat pour un second tome sur le même sujet.

Me Ralph Boussier, avocat du Royaume du Maroc en France déclare : "8 ans après les faits, le Royaume du Maroc a gain de cause et la vérité de cette affaire éclate : une tentative de chantage et de manipulation. Nous nous félicitons de cette décision qui apporte des éléments tangibles à l’animosité continue de certaines personnes envers le Royaume du Maroc".

A l'été 2015, M. Laurent, ancien reporter de Radio France et du Figaro Magazine et auteur de nombreux ouvrages, avait contacté le secrétariat particulier du roi. S'en était suivie une rencontre dans un palace parisien avec l'avocat Hicham Naciri, émissaire du royaume. Après ce premier rendez-vous, le Maroc avait porté plainte et une enquête avait été ouverte: deux autres rendez-vous s'étaient ensuite tenus sous surveillance policière les 21 et 27 août.

Catherine Graciet, notamment auteure de livres sur le Maghreb et la Libye, n'était présente qu'à la troisième entrevue, au cours de laquelle les deux journalistes avaient signé un accord financier à hauteur de 2 millions d'euros pour abandonner le livre.

A l'issue, ils avaient été interpellés avec deux enveloppes contenant chacune 40.000 euros en liquide. Pour le tribunal, ils ont eu une "démarche commune" et exercé une "pression" sur l'émissaire, en décrivant un livre "dévastateur" pour le royaume. Selon le jugement, "le prix du silence" a bien été demandé par les journalistes et non par le royaume.

Les trois rencontres avaient été enregistrées en cachette par Hicham Naciri, des écoutes vivement contestées par la défense depuis le début de l'instruction.

Le tribunal a quasi intégralement suivi les réquisitions du parquet, qui a demandé lors du procès le 17 janvier un an avec sursis et 15.000 euros d'amende. Les journalistes ont été condamnés à payer un euro de dommages-intérêts et 5.000 euros chacun au titre des frais d'avocats.

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Vos réactions

Portrait de Greenday2013
15/mars/2023 - 13h55

Quand ce sont des blancs ou des asiatiques les coupables, la photo est publiée.

Pourquoi ?