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Le rappeur américain Biz Markie, connu pour son tube "Just a Friend", est décédé à l’âge de 57 ans - VIDEO

Ils sont des millions à avoir, comme lui, chanté faux sur le refrain de "Just a Friend", son plus grand tube: Biz Markie, l'"ami" du hip-hop, est mort vendredi à 57 ans, selon plusieurs médias américains. "Biz a laissé un héritage artistique qui va être célébré pour toujours par ses pairs au sein de l'industrie et ses fans bien aimés dont il a été capable de toucher les vies par la musique pendant plus de 35 ans", a écrit sa représentante Jenni Izumi dans un communiqué.

Biz Markie est décédé avec son épouse à ses côtés, a-t-on ajouté de même source. Aucune information sur la cause de son décès n'a été fournie. "Tu vas tellement me manquer mon ami, ça fait mal. Tellement de souvenirs", a réagi le rappeur Q-Tip, lui aussi natif du quartier de Harlem, à New York.

Connu pour ses talents de beatboxer et ses paroles pleines d'autodérision, Marcel Theo Hall à l'état civil avait lancé sa carrière au milieu des années 80. La sortie en 1989 du savoureux "Just a Friend" avait propulsé la carrière du "Clown du Hip-Hop" dans la lumière. Sa chanson autobiographique "Vapors", où il rappelait ses ambitions d'adolescent, avait été reprise par Snoop Dogg en 1997. Il a aussi joué un petit rôle d'extraterrestre dans le film "Men in Black II" avec à l'affiche Will Smith.

Plus récemment, Biz Markie s'était illustré pour ses talents de DJ. Il avait participé à des émissions musicales avec plusieurs nouvelles stars du rap comme Cordae. Biz Markie avait aussi fait plusieurs apparitions sur le grand écran, souvent pour jouer une vision humoristique de lui-même et avait même prêté sa voix au dessin animé Bob l'éponge.

Sa notoriété dépassait largement les frontières de New York, ou des Etats-Unis, l'artiste se produisant régulièrement à l'étranger, comme au Bataclan, à Paris. "Biz Markie a bouleversé le hip-hop et a présenté le sens de l'humour new-yorkais à des publics du monde entier", a déclaré le maire de New York, Bill de Blasio sur Twitter. "Nous pleurons un vrai fils de Harlem ce soir."

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