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La Croatie touchée par un séisme de magnitude 6,4 qui a fait au moins 7 morts - Effondrement d’immeubles dans la ville de Petrinja et une centrale nucléaire a été mise à l’arrêt - Vidéo

Les sauveteurs continuaient mardi soir à chercher des survivants du violent séisme qui a frappé le centre de la Croatie, semant la panique, rasant des maisons et faisant au moins sept morts, selon un bilan provisoire. La localité de Petrinja et ses alentours ont été durement touchés par la secousse de magnitude 6,4, également ressentie dans les pays voisins et même jusqu'à Vienne. Certains des 20.000 habitants s'apprêtaient à passer la nuit dehors par peur d'éventuelles répliques.

Selon l'Institut de géophysique américain (USGS), l'épicentre se situait à une cinquantaine de kilomètres au sud-est de Zagreb, dans la région de Sisak, secouée la veille par un tremblement de terre moins puissant. "La recherche de survivants dans les décombres se poursuit", a déclaré tard mardi soir le ministère de l'Intérieur. Le Premier ministre Andrej Plenkovic a annoncé que sept corps sans vie avaient été trouvés dans les décombres et "qu'il y aurait probablement d'autres" victimes.

Selon le responsable de la gestion des crises pour l'Union européenne, Janez Lenarcic, l'UE a prévu d'envoyer des secours dont "des tentes hivernales, des lits et des sacs de couchage, ainsi que des conteneurs utilisables comme abris".

Il a annoncé qu'il se rendrait sur place mercredi. Selon la police croate, une jeune fille a trouvé la mort à Petrinja et cinq personnes dans le village voisin de Glina. Une vingtaine de personnes sont blessées dont six grièvement. L'électricité a été coupée à Petrinja et, à la nuit tombée, le centre-ville était encore plongé dans le noir. Sur la place principale, plusieurs bâtiments ont été complètement détruits. La police et l'armée s'affairaient à déblayer les débris à l'aide de pelleteuses.

"C'est un désastre", a dit à l'AFP Josip Horvat, un artiste de 44 ans qui vit dans la banlieue de Petrinja. Lorsque le séisme a frappé vers midi, il se trouvait dans le centre-ville en train de réparer la cheminée d'un ami endommagée dans la secousse de la veille. "Je me suis agrippé à la gouttière et j'ai prié Dieu que ça se termine aussi vite que possible".

"Ce n'est pas sûr ici, c'est clair comme le jour", a déclaré sur les lieux le Premier ministre Andrej Plenkovic, expliquant que les autorités allaient installer des conteneurs pour abriter les personnes dont les maisons étaient à risque.

Craignant une nouvelle secousse, des habitants comme Vesna, retraitée de 70 ans, s'apprêtaient cependant à passer la nuit dans leur voiture. "Mes petites-filles y sont déjà. On a peur de rentrer chez nous", dit-elle à l'AFP. Des retraités se sont rassemblés dans un parc, enveloppés dans des couvertures.

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