20/02 12:10

L'audience relative au dernier recours contre l'extradition de Julian Assange vers les Etats-Unis s'est ouverte ce matin en l'absence du fondateur de Wikileaks qui, selon son avocat, est souffrant

12h10: La justice britannique a commencé à examiner mardi la demande de Julian Assange d’obtenir un dernier recours au Royaume-Uni contre son extradition vers les Etats-Unis, qui veulent le juger pour une fuite massive de documents, en l’absence du fondateur de WikiLeaks, souffrant selon son avocat. « Il ne se sent pas bien aujourd’hui, il n’est pas présent », a déclaré à l’ouverture de l’audience à la Haute Cour de Londres Edward Fitzgerald, conseil de Julian Assange.

A l’approche de l’audience prévue mardi et mercredi, ses soutiens avaient alerté sur les risques qui pèsent sur la santé et même la vie de l’Australien de 52 ans, détenu depuis près de cinq ans au Royaume-Uni, dans une affaire érigée en symbole des menaces qui pèsent sur la liberté de la presse.

La justice britannique examine le refus d’autoriser Julian Assange de faire appel de son extradition aux Etats-Unis, acceptée en juin 2022 par le gouvernement britannique. Avant l’audience mardi matin, une foule entonnant « Libérez Julian Assange s’est rassemblée devant la Haute Cour de Londres.

 »On ne sait pas à quoi s’attendre, mais vous êtes là parce que le monde regarde« , a déclaré Stella Assange, épouse du fondateur de WikiLeaks, appelant à continuer à manifester  »jusqu’à ce que Julian soit libre« .  »Julian a besoin de sa liberté et nous avons tous besoin de la liberté« , a-t-elle lancé.

Elle avait indiqué lundi à la BBC qu’elle craignait une extradition rapide si Julian Assange n’obtenait pas de dernier recours mais espérait que la Cour européenne des droits de l’Homme puisse être saisie à temps pour intervenir.

En janvier 2021, la justice britannique avait initialement tranché en faveur du fondateur de WikiLeaks. Invoquant un risque de suicide, la juge Vanessa Baraitser avait refusé de donner son feu vert à l’extradition. Mais cette décision a ensuite été infirmée.

06h20: Le fondateur de Wikileaks Julian Assange tente à partir d'aujourd'hui d'obtenir de la justice britannique un dernier recours contre son extradition vers les Etats-Unis, qui veulent le juger pour une fuite massive de documents. A l'approche de l'audience, ses soutiens ont alerté sur les risques qui pèsent sur la vie de l'Australien de 52 ans, détenu depuis près de cinq ans au Royaume-Uni, dans une affaire érigée en symbole des menaces qui pèsent sur la liberté de la presse.

Mardi et mercredi, la justice britannique doit examiner le refus d'autoriser Julian Assange de faire appel de son extradition aux Etats-Unis, acceptée en juin 2022 par le gouvernement britannique.

"S'il perd, il n'y a plus aucune possibilité de faire appel" au Royaume-Uni, a souligné lundi auprès de la BBC son épouse Stella Assange, avec qui il a eu deux enfants quand il était reclus à l'ambassade d'Equateur dans la capitale britannique.

"On espère avoir le temps de saisir la Cour européenne des droits de l'Homme" pour intervenir à temps, a-t-elle souligné. S'il est extradé, "il mourra", a-t-elle affirmé la semaine dernière.

En janvier 2021, la justice britannique avait initialement tranché en faveur du fondateur de Wikileaks. Invoquant un risque de suicide du fondateur de Wikileaks, la juge Vanessa Baraitser avait refusé de donner son feu vert à l'extradition. Mais cette décision a ensuite été infirmée.

Pour tenter de rassurer sur le traitement qui lui serait infligé, les Etats-Unis ont affirmé qu'il ne serait pas incarcéré à la prison de très haute sécurité ADX de Florence (Colorado), surnommée l'"Alcatraz des Rocheuses" et qu'il recevrait les soins cliniques et psychologiques nécessaires. Les Américains avaient aussi évoqué la possibilité qu'il puisse demander à purger sa peine en Australie.

Ces garanties ont convaincu la justice britannique, mais aucunement les soutiens de Julian Assange, qui dénoncent des poursuites politiques. Julian Assange risque jusqu'à 175 ans de prison. Il est poursuivi pour avoir publié à partir de 2010 plus de 700.000 documents confidentiels sur les activités militaires et diplomatiques américaines, en particulier en Irak et en Afghanistan.

Parmi eux figurait une vidéo montrant des civils, dont deux journalistes de l'agence Reuters tués par les tirs d'un hélicoptère de combat américain en Irak en juillet 2007.

Ces documents avaient été obtenus grâce à la militaire américaine Chelsea Manning. Condamnée en août 2013 à 35 ans de prison par une cour martiale, elle a été libérée après sept ans à la faveur d'une peine commuée par Barack Obama.

Ces derniers jours, les expressions de soutien se sont multipliées à l'égard de Julian Assange, qui bénéficie de l'appui de nombreuses organisations de journalistes.

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