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La totalité de la rédaction du célèbre magazine américain "Sports Illustrated" va être licenciée par son éditeur, The Arena Group, en pleine restructuration

La rédaction du magazine Sports Illustrated va être licenciée en totalité par son éditeur, The Arena Group, en pleine restructuration, a indiqué le syndicat américain de la presse, mettant en péril la survie de cette institution du journalisme américain. "Les employés de Sports Illustrated ont été informés aujourd'hui par The Arena Group qu'il prévoyait de licencier un nombre significatif, éventuellement tous, des salariés syndiqués de SI", a écrit l'antenne de New York du syndicat de la presse, la NewsGuild.

Cette décision est la conséquence de la révocation d'un accord de licence passé entre Arena Group et le propriétaire des droits de Sports Illustrated, Authentic Brands Group (ABG), après que le premier a raté une échéance de paiement, fin décembre. Sollicité par l'AFP, The Arena Group et Authentic Brands n'ont pas donné suite.

Dans un communiqué, The Arena Group a confirmé une "réduction significative" de ses effectifs, qui s'élèvent à un peu plus de 100 personnes, sans préciser ce qui relevait de Sports Illustrated.

La société gère aussi les sites TheStreet et Parade. C'est une nouvelle étape, peut-être la dernière, dans la descente aux enfers de Sports Illustrated, passé de mains en mains ces dernières années à mesure que sa trajectoire commerciale suivait celle de la presse papier, moribonde.

Sports Illustrated et sa maison mère, Time Inc, ont d'abord été séparés de l'empire Time Warner en 2014, avant d'être rachetés par le groupe de presse Meredith Corporation en 2018.

Ce dernier a ensuite cédé SI à Authentic Brands en 2019 pour 110 millions de dollars. Lancé en 1954, "SI", son surnom, a été le premier magazine américain à atteindre le seuil d'un million d'exemplaires vendus par semaine, une diffusion qui montera jusqu'à environ 3,5 millions à son sommet, au début des années 1990.

Il est célèbre au-delà du monde du sport pour son fameux numéro annuel "Swimsuit Issue", qui met en scène des mannequins et sportives professionnelles en maillots de bain.

Concurrencé par l'émergence d'internet, en particulier du géant ESPN (télévision, radio, site d'information), Sports Illustrated a vu sa diffusion et son influence décroître inexorablement. Selon l'organization de médias AAM (Alliance for Audited Media), les ventes de "SI" étaient tombées à 1,24 million par semaine sur les six premiers mois de 2023.

"Nous en appelons à ABG pour assurer la poursuite de la publication de SI et lui permettre de servir son lectorat comme il le fait depuis près de 70 ans", a exhorté le syndicat.

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