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Mort d'Emiliano Sala: Un homme soupçonné d'avoir organisé le vol ayant transporté le footballeur jugé dans un tribunal de Cardiff

Un homme soupçonné d'avoir organisé le vol ayant transporté le footballeur Emiliano Sala, mort dans le crash de l'avion dans la Manche en 2019, est jugé lundi dans un tribunal de Cardiff, au pays de Galles. David Henderson, 66 ans, est accusé d'avoir agi d'une manière imprudente ou négligente susceptible d'avoir mis en danger l'avion dans lequel M. Sala voyageait.

Le petit avion privé à bord duquel se trouvait le joueur argentin de 28 ans et le pilote David Ibbotson s'était abîmé dans la Manche le 21 janvier 2019. L'attaquant du FC Nantes rejoignait le club de Cardiff City, où il venait d'être transféré pour 17 millions d'euros. Le corps du joueur, dont la disparition avait ému le monde du football, avait été retrouvé dans la carcasse de l'appareil, plus de deux semaines après l'accident, à 67 mètres de profondeur. Le corps du pilote de 59 ans n'a pas été retrouvé.

Dans son rapport définitif publié en mars 2020, le bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens (AAIB) a estimé que le pilote a perdu le contrôle de l'appareil lors d'une manoeuvre effectuée à une vitesse trop élevée, "probablement" destinée à éviter le mauvais temps pour pouvoir voler à vue. L'appareil, un Piper PA-46 Malibu, s'est brisé en vol car cette manoeuvre a été effectuée à une vitesse excessive. Les enquêteurs estiment aussi que le pilote, a "probablement" été intoxiqué au monoxyde de carbone par le système d'échappement du moteur.

Les enquêteurs ont également souligné que le vol n'a pas été effectué dans des conditions conformes aux règles qui s'appliquent pour les vols commerciaux. Le pilote a navigué à vue, de nuit, dans des conditions météo difficiles alors qu'il n'avait pas la licence pour piloter ce type d'avion ni pour voler de nuit, ont-ils relevé. L'avion était lancé à une vitesse de 270 miles par heure (435 km/h) au moment de l’impact avec l'eau, selon l'AAIB, excluant tout espoir de survie.

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