26/05 14:02

Le procureur de la capitale américaine Washington lance des poursuites contre Amazon, qu'il accuse d'entrave à la concurrence dans le commerce en ligne.

Le procureur de la capitale américaine Washington a lancé des poursuites contre Amazon, qu'il accuse d'entrave à la concurrence dans le commerce en ligne.

"Le comportement d'Amazon et sa part de marché prouvent son intention de bâtir un monopole, avec une dangereuse probabilité de succès", détaille la plainte du procureur Karl Racine.

Il reproche au géant du e-commerce d'empêcher les entreprises de vendre leurs produits moins chers ailleurs que sur sa plateforme. Il réclame des dommages et intérêts ainsi que des mesures pour interdire ce genre de pratiques à l'avenir.

"Amazon a utilisé sa position dominante sur le marché de la distribution sur internet pour gagner à tout prix", s'indigne-t-il sur Twitter.

Le groupe de Seattle "maximise ses profits aux dépens des vendeurs et des consommateurs forcés de payer des prix artificiellement élevés, tout en nuisant à la compétition et à l'innovation", continue-t-il.

"C'est exactement l'inverse", a réagi un porte-parole d'Amazon, contacté par l'AFP. "Les commerçants déterminent leurs prix pour les produits qu'ils vendent dans notre magasin".

"Amazon est fier de proposer des prix bas sur une sélection large, et, comme n'importe quel magasin, nous nous réservons le droit de ne pas mettre en avant des offres dont le prix n'est pas compétitif", a-t-il ajouté.

- "Commissions élevées" -

Le magistrat vise en particulier une clause dans les contrats avec les commerçants, qui leur interdisait de proposer leurs biens à des prix inférieurs sur d'autres sites. Amazon dit avoir arrêté cette pratique en 2019.

"En réalité, ils ont discrètement remplacé cette clause par une autre, équivalente, qui dit que les vendeurs tiers peuvent être sanctionnés ou renvoyés d'Amazon s'ils commercialisent leurs produits pour des prix moins élevés ailleurs", assure-t-il.

Il mentionne aussi les "commissions élevées" prélevées par la firme, "jusqu'à 40% du prix du produit".

La plainte demande de "retirer à Amazon la capacité de nuire à la compétition", y compris en ayant recours à des mesures structurelles, qui peuvent désigner un démantèlement.

"Les demandes du procureur général forceraient Amazon à afficher des prix plus élevés pour les clients, ce qui est paradoxalement contraire aux objectifs essentiels des lois antitrust", a commenté le porte-parole du groupe.

La Commission européenne multiplie les attaques depuis des années contre les Gafa (Google, Apple, Facebook, Amazon), dont les comportements sont jugés anti-concurrentiels.

Mais la pression monte aussi aux Etats-Unis. Google et Facebook font l'objet de poursuites lancées par des autorités fédérales et des coalitions d'Etats américains visant leurs "monopoles", notamment sur la publicité.

Plusieurs enquêtes examinent également les pratiques d'Apple et Amazon, accusées d'être à la fois juges et parties sur leurs plateformes respectives.

Le gouvernement de Joe Biden semble décidé à remettre en cause le pouvoir qu'elles ont accumulé dans leurs secteurs, y compris à la faveur de la pandémie, qui a rendu leurs services encore plus prépondérants.

Le président a notamment fait part de son intention de nommer la juriste Lina Khan, connue pour son hostilité aux monopoles des géants de la tech, à la tête de l'agence américaine de la concurrence (FTC).

Cette universitaire s'était faite connaître dans le monde académique en 2017, alors qu'elle était encore étudiante, en publiant un article intitulé "Le paradoxe antitrust d'Amazon" dans la revue de droit de l'université de Yale. Elle y estimait que l'arsenal législatif américain était insuffisant pour lutter contre les pratiques monopolistiques de groupes comme le géant du commerce en ligne.

Lors d'une audition fin juillet, l'élu démocrate David Cicilline estimait lui que "son double rôle d'hébergeur et de marchand sur la même plateforme est fondamentalement anti-concurrentiel. Le Congrès doit prendre des mesures".

Le multi-milliardaire Jeff Bezos, fondateur et patron d'Amazon, au départ librairie sur internet, affirme lui sa différence avec les sociétés de la Silicon Valley, en faisant valoir que son groupe "ne compte que pour 1% du marché mondial de la distribution, et 4% aux Etats-Unis", et qu'il a créé "plus d'emplois aux Etats-Unis pendant la décennie écoulée que tout autre".

Le leader mondial du commerce en ligne et du cloud (informatique à distance) a plus que triplé son bénéfice net au premier trimestre, à plus de 8 milliards de dollars.

Ça peut vous interesser

Ailleurs sur le web

Vos réactions

Portrait de Jilou1994
27/mai/2021 - 10h14

8 milliards de dollars c'est presque la somme qu'Amazon a déboursé pour acquérir Métro Goldwing Meyer pour rajouter son catalogue à celui de Prime Vidéo inclu dans Amazon Prime. D'accord Jeff Bezos se gave à cause d'un bon karma d'activités pieuses accumulées dans des vies passées mais au moins il sait être au service de ses clients, ce que beaucoup lui envient.