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Coronavirus - Le plus endeuillé d'Europe, le Royaume-Uni a observé une minute de silence pour rendre hommage à ses 126.000 morts de la pandémie - VIDEO

Le plus endeuillé d'Europe, le Royaume-Uni a observé une minute de silence mardi pour rendre hommage à ses 126.000 morts de la pandémie, un an après la mise en place du premier confinement et une période parmi les «plus difficiles» de l'histoire du pays. Ce triste anniversaire a été marqué à travers le pays au moment où une campagne de vaccination anti-Covid massive, l'une des plus avancées au monde, offre l'espoir d'une porte de sortie après les strictes restrictions instaurées début janvier, pour la troisième fois.

A midi (12H00 GMT), le pays s'est figé dans le silence, au Parlement, devant les hôpitaux et ailleurs, pour saluer les morts et les soignants de première ligne, avant que ne résonnent les cloches d'église. «Alors que nous attendons impatiemment un avenir meilleur ensemble, aujourd'hui nous marquons une pause pour penser au chagrin et au deuil qui continuent d'être ressentis par tant de gens et de familles», a indiqué la reine Elizabeth II, dans un message accompagnant un bouquet de fleurs envoyé à l'hôpital londonien où a récemment séjourné son époux, le prince Philip.

Dans le cadre de cette «Journée de la réflexion», les Britanniques sont également invités à allumer une lumière sur leur pas de porte à 20H00 tandis que s'illumineront des monuments nationaux, comme le London Eye à Londres. Le soir du 23 mars 2020, le Premier ministre Boris Johnson s'était résolu à annoncer, dans le sillage d'autres pays européens, le confinement immédiat du Royaume-Uni, qui comptait alors plus de 330 morts, avec la fermeture des écoles, musées, restaurants, et l'obligation de rester chez soi.

Alors critiqué pour sa désinvolture face au virus, le dirigeant conservateur se vantait encore trois semaines plus tôt d'avoir serré les mains de malades du Covid-19 lors d'une visite à l'hôpital. Un an plus tard, le pays en est à son troisième confinement, décrété début janvier pour enrayer une vague très mortelle attribuée à un variant anglais plus contagieux. Il affiche plus de 126.000 morts, le bilan le plus lourd en Europe, et plus de 4,3 millions de contaminations. Constatant que l'année écoulée avait «testé la détermination et résistance» des Britanniques, le prince Charles, touché par une forme légère du Covid-19, a estimé qu'ils émergeaient de ce moment «avec une confiance renouvelée les uns envers les autres».

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