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Une nouvelle espèce de baleine en voie d'extinction découverte dans le golfe du Mexique en Floride selon une étude parue dans la revue Marine Mammal Science

Une nouvelle espèce de baleine a été découverte dans le golfe du Mexique, en Floride, selon une étude parue dans la revue Marine Mammal Science. A la tête de l'étude, la chercheuse Patricia Rosel étudiait l'espèce depuis plusieurs années. Avec son équipe de l'Administration nationale Océanique et atmosphérique (NOAA), elle a pu repérer une centaine de baleines dans le golfe : l'animal est en voie d'extinction.

«Cette découverte rappelle l'urgence de conservation et de protection pour ces animaux du golfe. Nous devons nous assurer que nous nous n'allons pas voir disparaître une nouvelle espèce, comme il est arrivé à tant d'autres», observe la chercheuse.

L'équipe a proposé que la nouvelle espèce soit appelée «Balaenoptera ricei», en hommage à Dale Rice, le premier biologiste à l'avoir identifiée dans le Golfe. Un comité scientifique doit encore valider la dénomination.

Dans les années 1950, un spécimen de l'espèce avait été découvert dans une collection en Louisane. Mais il manquait des os indispensables à la comparaison avec d'autres espèces de baleines. En 2019, un cadavre d'une baleine a finalement été péché, au large du parc national des Everglades. Les scientifiques ont disséqué le corps de près de 11 mètres de large. Patricia Rosel a transféré le crane pour l'étudier dans un institut de recherche de Washington D.C, où elle a pu confirmer ses hypothèses scientifiques.

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Portrait de Wouhpïnaise
30/janvier/2021 - 12h05

Combien d'espèces animales sont encore méconnues ? Sans doute des milliers.