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Le président de la Fédération française de rugby Bernard Laporte a été placé en garde à vue dans une affaire de conflit d'intérêts avec le groupe Altrad

Le président de la Fédération française de rugby (FFR) Bernard Laporte, était entendu mardi matin par la police financière, à Paris, dans l’enquête sur ses liens avec le groupe Altrad, propriétaire de Montpellier et sponsor des Bleus, qui ont empoisonné une partie de son mandat.

Le patron du rugby français, 56 ans, qui brigue un second mandat le 3 octobre, est arrivé mardi matin pour une audition dans les locaux de la Brigade de répression de la délinquance économique (BRDE), à qui le parquet national financier avait confié les investigations en 2017, ont indiqué des sources concordantes à l’AFP. Il n’était pas possible dans l’immédiat de savoir si M. Laporte était entendu dans le cadre d’une audition libre ou sous le régime de la garde à vue. Le vice-président de la FFR, Serge Simon, numéro deux sur la liste de Laporte lors de la prochaine élection à la présidence de la Fédération, s’est aussi présenté à la BRDE mardi matin, a constaté une journaliste de l’AFP.

Dans cette affaire, qui a démarré il y a trois ans, Laporte est notamment soupçonné d’avoir favorisé le Montpellier Hérault Racing (MHR), en intervenant auprès de la commission d’appel de la FFR pour adoucir des sanctions contre le club, fin juin 2017. L’ancien sélectionneur des Bleus (2000-2007) et ancien secrétaire d’Etat chargé des Sports de Nicolas Sarkozy (2007-2009), s’en est toujours défendu, même s’il a reconnu avoir téléphoné au président de la commission, Jean-Daniel Simonet.

Des inspecteurs généraux du ministère des Sports ont également établi dans un rapport que les décisions ont été « modifiées », entre les 29 et 30 juin 2017, l’amende passant de 70.000 à 20.000 euros, et le club se voyant épargné du match à huis clos décidé dans un premier temps.

Trois mois plus tôt, le groupe Altrad, spécialisé dans les matériels de bâtiment, était devenu le premier sponsor maillot du XV de France, avant de soutenir la candidature française, finalement victorieuse, pour l’organisation de la Coupe du monde 2023.

En révélant l’affaire en août 2017, le JDD avait aussi mis au jour l’existence d’un contrat d’image entre BL Communication, une société dirigée par Bernard Laporte, et Altrad Investment Authority, pour un montant de 150.000 euros. Sous la pression, l’ancien manager de Toulon avait finalement renoncé à ce contrat.

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Voici la lettre de Bernard Laporte adressée aux clubs de rugby

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Chers amis,
A 10 jours d’une échéance capitale pour notre Fédération, une campagne coordonnée de déstabilisation s’abat sur le rugby français.
C’est une véritable tentative de putsch dont la motivation des auteurs ne fait aucun doute. Tout ceci participe d’une véritable stratégie électoraliste assez nauséabonde.
À l’heure où je vous écris, je serai auditionné ce mardi 22 septembre dans le cadre d’une enquête préliminaire de ce que d’aucuns ont qualifié d’« affaire ALTRAD ». C’est une étape logique et normale, issue d’une procédure qui fût entamée, il y a près de 3 ans et pour laquelle j’ai hâte de m’exprimer.
Je souhaite vous préciser que c’est une enquête préliminaire et qu’à ce titre, qu’il n’y avait objectivement plus aucun caractère d’urgence à m’entendre avant l’élection. Devant les risques d’interférence sur le processus électoral et sur la sincérité du scrutin, nous avions demandé un report de quelques jours au Procureur du PNF en charge de cette enquête. Cela nous a été refusé à plusieurs reprises avec comme seule explication, celle de difficultés d’organisation calendaire.
Dans cette conjonction des calendriers, je ne puis y voir qu’un dessein. La campagne de presse autour de cette convocation va être savamment orchestrée pour faire un mauvais buzz dans les médias. C’est écrit.
Ce tribunal médiatique a un seul objectif : me présenter à vos yeux comme coupable sans possibilité de me défendre et en faisant fi de la présomption d’innocence, droit fondamental nous protégeant toutes et tous. Je ne suis d’ailleurs pas mis en cause par la justice et j’ignore encore à ce jour tout de ses investigations. Dans le cadre d’une enquête préliminaire, personne n’a accès au dossier.
Je suis très respectueux du travail de la justice et je réclame depuis des mois que ce dossier soit mené à terme au plus vite. Mais la méthode est révoltante. Les nombreux refus du Procureur concernant le report de cette audition sont indignes de la justice d’un pays comme la France. Lorsque la justice se mêle à la politique, les deux se fragilisent.
Je vais affronter cette épreuve avec force et sérénité. Je n’ai dans ce dossier dont j’ignore tout du contenu, aucune responsabilité. Je n’ai rien à me reprocher. Au contraire j’ai tout mis en œuvre pour faire gagner le Rugby que nous aimons. Ce Rugby amateur qui était resté le parent-pauvre des plusieurs décennies de léthargie d’une Fédération qui ne réformait plus, trop occupée à capitaliser pour bâtir un stade pharaonique et ruineux.
Je dérange car j’ai réussi, avec vous. Je dérange le monde professionnel, que j’ai obligé à contribuer solidairement au monde amateur, et qui aimerait beaucoup me voir chuter au profit d’une équipe plus malléable pour ne pas dire servile.
Il est évident que je suis en colère. Non pas pour moi, car je n’ai rien à me reprocher, mais pour vous dirigeants de Clubs bénévoles. On tente par des moyens incroyables de vous voler cette élection, de vous dérober votre vote pour lequel je me suis battu.
Ce calendrier est révoltant et indigne du fonctionnement d’une démocratie éclairée. Je le dis haut et fort : nous allons nous battre, résister, et nous révolter.
Meeting après meeting, sondage après sondage, je vous sais derrière moi, derrière mon bilan et celui de mon équipe. Je ne laisserai pas ces basses manœuvres voler votre scrutin.
Je vous appelle à voter pour un avenir juste, où l’argent généré par le rugby professionnel revienne aux bénévoles. Je vous appelle à voter pour que vous les clubs puissiez décider souverainement de l’avenir de leur sport, et cela sans subir les déstabilisations procédurières, les pressions médiatiques ou politiciennes.
Je vous appelle à voter pour une fédération française de Rugby forte, indépendante, au service exclusif de ses clubs, comme je le suis depuis quatre ans. Vous voulez comme moi, une fédération puissante, défendant ses Clubs amateurs forts et ses XV de France rayonnants et performants.
A ceux qui ont d’autres desseins, A ceux qui pensent pouvoir abandonner les Clubs amateurs à leur sort, A ceux qui pensent que le XV de France n’est pas important, Ceux-là me trouveront toujours sur leur chemin et ils devront répondre de leurs actes. Je suis plus que jamais déterminé à défendre cet idéal. Nous devons nous battre et résister.
Le 3 octobre à midi, ce sera une nouvelle page de victoires pour le rugby français qui va s’écrire, car notre équipe va l’emporter. L’avenir est prometteur.
Je compte sur vous autant que vous pouvez compter sur moi.
Votre Président, Bernard LAPORTE

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Vos réactions

Portrait de mikapat
22/septembre/2020 - 19h01

Dans tous les sports en vue il y a tellement d’enjeux, tellement de pognon à prendre, ça doit être difficile de ne pas magouiller. Ce n’est pas pour le défendre,  car je ne l’apprécie pas du tout, mais quand même ceux qui sont là pour l’amour du sport ne doivent  pas être nombreux. Ne soyons pas candides.

Portrait de arquen
22/septembre/2020 - 17h13

Le timing paraît effectivement surprenant. la justice sait se faire ultra-réactive dans la cas Fillon et très lente dans le cas Laporte. Mais, comme par hasard ?, toujours en période d'élections...

Portrait de bib
22/septembre/2020 - 15h32

essai non transformé smiley

J'attends que Galthié quitte le poste de sélectionneur si Laporte doit démissionner de la présidence de la FFR puisqu'il avait lié son destin au sien.

Portrait de nantes55
22/septembre/2020 - 14h52

Il a suivit les conseils de son maitre Sarko............. résultat garde à vue.......smiley

Portrait de Cl
22/septembre/2020 - 13h11

 Existe t-il  dans les puissants des personnes honnêtes  !!!! 

Portrait de th93100
22/septembre/2020 - 13h00

MDR... ce genre de choses se passe au quotidien dans tous les pans de l’économie...