20/01/2015 11:58

Philippe Vocanson, le doyen des hommes français, est décédé à l'âge de 110 ans !

Le doyen des Français, Philippe Vocanson, s'est éteint à 110 ans ce week-end, à la maison de retraite de Saint-Etienne. Il y séjournait depuis de nombreuses années.

Philippe Vocanson avait débuté une première activité professionnelle d'agriculteur dans l'Yssingelais, à Saint-Jeures en Haute-Loire, au sein de la ferme familiale où il vivait avec ses sept frères et soeurs. 

Il expliquait aux occupants de la Résidence Buisson, ainsi qu'à ses visiteurs, que ses parents lui avaient déconseillé de rester dans le milieu agricole du fait de sa santé fragile. 

L'apprentissage du métier de cordonnier l'avait conduit jeune à Lyon, avant qu'il ne s'installe à son compte à Saint-Etienne, jusqu'à la retraite. Le caporal Vocanson, qui s'était engagé dans l'armée à 35 ans pendant la Seconde guerre mondiale, a été fait prisonnier par les Allemands dans le Nord de la France. 

L'homme, qui avait fêté son 110e anniversaire le 20 octobre dernier, se séparait rarement de son couvre-chef, de feutre en hiver et de paille l'été. En 1985, au décès de son épouse, avec qui il a eu deux enfants, qui lui ont donné six petits-enfants et quatre arrière-petits-enfants, l'ancien cordonnier a élu domicile dans une des Maisons de retraite de Saint-Etienne. 

Il affirmait n'avoir jamais fumé et boire peu d'alcool, mais cet Auvergnat était un amateur de fromage. Comme il se doit, il confessait aussi une petite faiblesse pour le chocolat. Avant lui, Louis de Cazenave, un autre natif d'un village de la Haute-Loire, Saint-Georges d'Aurac, qui fut l'avant-dernier Poilu survivant de la Grande guerre, avait eu le titre de doyen des Français, de novembre 2006 jusqu'à son décès à 110 ans, le 20 janvier 2008. La doyenne des Français est toujours Marie, âgée de 113 ans, qui réside dans une maison de retraite de l'Essonne.

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