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Vol le plus long du monde : La compagnie aérienne australienne Qantas annonce qu'elle va lancer les premiers vols de 20h reliant Sydney à Londres, d'ici la fin de 2025

C'est une première mondiale ! La compagnie aérienne australienne Qantas a annoncé qu'elle lancerait les premiers vols commerciaux sans escale reliant Sydney à Londres et New York d'ici la fin de 2025, en attribuant à Airbus une commande de plusieurs milliards de dollars. Elle va acheter 12 Airbus A350-1000 pour assurer les vols du "Project Sunrise" vers des villes telles que Londres et New York, au départ de Sydney, d'ici la fin 2025, a précisé Qantas dans un communiqué.

Au tarif catalogue 2018, dernière année où Airbus a publié les prix indicatifs de ses avions, l'A350-1000 valait 366,5 millions de dollars (soit environ 348 millions d'euros).

Ce tarif ne représente toutefois pas le prix réel payé par les compagnies aériennes, les négociations permettant de faire baisser les prix, en particulier pour des commandes importantes. Qantas a d'ailleurs a confirmé avoir obtenu une remise significative sur le prix standard de l'appareil.

"De nouveaux types d'avions rendent possibles de nouvelles choses", a dit dans un communiqué le patron de Qantas, Alan Joyce. Grâce à "A350 et Project Sunrise", "toute ville (sera) à un vol seulement de l'Australie", a-t-il ajouté. "C'est la frontière finale et la solution définitive contre la tyrannie de la distance".

Qantas a effectué des vols tests pour les vols long-courriers en 2019, y compris un vol d'essai Londres-Sydney de 17.750 kilomètres, qui a duré 19 heures et 19 minutes. La même année, un vol test New York-Sydney long de 16.200 km a duré un peu plus de 19 heures. Singapore Airlines exploite actuellement le plus long vol commercial sans escale au monde entre Singapour et New York, qui dure environ 19 heures.

Le patron de Qantas Alan Joyce, lors de la réception d'un Airbus A350-1000 à l'aéroport international de Sydney, le 2 mai 2022

A ce jour, le plus long vol sans escale de Qantas relie Darwin, dans le nord de l'Australie à Londres, soit près de 14.000 km en 17 heures et 55 minutes.

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