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Un intervalle de plusieurs mois entre la première et la deuxième dose de vaccin AstraZeneca/Oxford améliore la protection contre le Covid-19, selon une étude publiée par l'université d'Oxford

Un intervalle de plusieurs mois entre la première et la deuxième dose de vaccin AstraZeneca/Oxford améliore la protection contre le Covid-19, selon une étude publiée par l'université d'Oxford, qui y voit un élément "rassurant" pour les pays ayant des problèmes d'approvisionnement.

Les chercheurs ont montré que, loin de nuire à l'efficacité du vaccin, un intervalle allant jusqu'à 45 semaines entre les deux doses améliorait la réponse immunitaire face au virus. "Cela devrait être une nouvelle rassurante pour les pays disposant d'un moindre approvisionnement en vaccin, qui pourraient s'inquiéter des retards dans l'approvisionnement de deuxième doses à leurs populations. Il y a une excellente réponse à une deuxième dose, même après un délai de 10 mois par rapport à la première", a commenté le professeur Andrew Pollard, directeur de l'Oxford Vaccine Group qui a développé le vaccin avec le groupe pharmaceutique anglo-suédois.

En février, une étude de l'université d'Oxford publiée dans The Lancet avait déjà indiqué que l'efficacité du vaccin était plus grande avec un intervalle de 3 mois entre les doses (81%), qu'après un intervalle de 6 semaines (55%). Dans leur étude publiée lundi, les chercheurs ont aussi montré qu'une troisième dose injectée plus de six mois après la deuxième entraîne une "augmentation importante" des anticorps et provoque une "forte hausse" de la réponse immunitaire contre le Covid-19, y compris contre les variants. 

"On ne sait pas si des injections de rappel seront nécessaires en raison de la diminution de l'immunité ou pour augmenter l'immunité contre les variants préoccupants", a déclaré Teresa Lambe, autrice principale de ces études. Mais cette professeure relève que les recherches montrent qu'une troisième dose de vaccin "est bien tolérée et augmente considérablement la réponse en anticorps. C'est une nouvelle très encourageante, si nous devions constater qu'une troisième dose est nécessaire". Les chercheurs relèvent en effet que le vaccin a eu "moins de cas d'effets secondaires après les deuxième et troisième doses qu'après les premières".

Le vaccin AstraZeneca, qui utilise la technologie dite "à vecteur viral" (adénovirus), a suscité de nombreuses inquiétudes après qu'un lien a été établi entre le sérum et des caillots sanguins très rares mais souvent mortels. De nombreux pays ont du coup restreint son utilisation aux personnes âgées et certains ont arrêté de l'utiliser.

Dans une autre étude publiée lundi, l'université d'Oxford indique qu'un schéma vaccinal mixte combinant une dose de vaccin AstraZeneca/Oxford et une dose de vaccin Pfizer/BioNTech injectées à quatre semaines d'intervalles "génère une forte réponse immunitaire" contre le Covid-19. L'efficacité varie selon l'ordre d'immunisation, indique cette étude, une dose d'AstraZeneca/Oxford suivie d'une dose de Pfizer/BioNTech générant une "meilleure réponse immunitaire" que l'inverse. Les résultats portant sur un intervalle de 12 semaines entre les deux doses seront bientôt connus et "auront un rôle déterminant à jouer dans les décisions concernant l'avenir du programme de vaccination du Royaume-Uni", a souligné le professeur Jonathan Van-Tam, médecin-chef adjoint pour l'Angleterre. Combiner deux sérums différents "pourrait nous offrir encore plus de flexibilité", a-t-il noté.

Au Royaume-Uni, 84,1% de la population adulte a reçu une première dose de vaccin contre le Covid-19 et 61,6% a reçu deux doses.

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