23/01 16:27

Portrait : Qui était le présentateur américain Larry King, légendaire aux Etats-Unis et à l'étranger pour ses interviews sur CNN, qui est mort aujourd'hui ?

Roi de l'interview, star de l'audiovisuel américain, Larry King, qui s'est éteint samedi à 87 ans, a passé plus de 60 ans derrière un micro, et son émission sur CNN diffusée de 1985 à 2010 était devenue un passage obligé pour les responsables politiques et les célébrités. De Yasser Arafat à Vladimir Poutine, qui a aussitôt salué sa mémoire, en passant par Hillary Clinton, Marlon Brando ou encore les quidams qui faisaient l'actualité, Larry King a mené plus de 40.000 interviews depuis 1958. C'est la compagnie qu'il cofondée, Ora Media, qui a annoncé samedi avec "une profonde tristesse" son décès à Los Angeles. Elle n'en a pas précisé la cause mais Larry King avait été admis à l'hôpital après avoir contracté le Covid-19, avait indiqué au début du mois la chaîne CNN.

"Pendant 63 ans, à la radio, à la télévision et sur les médias numériques, les milliers d'interviews et de récompenses de Larry et la reconnaissance mondiale à son égard témoignent de son talent unique en tant qu'homme des médias", a ajouté Ora Media. Larry King s'était entretenu avec chaque président depuis Gerald Ford, soit après leurs mandats, soit avant, comme ce fut le cas pour George W. Bush, Barack Obama et Donald Trump. C'est chez lui que Jacques Chirac annonce en 1995 la réduction du nombre d'essais nucléaires français dans le Pacifique. La journaliste de CNN Christiane Amanpour a salué "un géant de l'audiovisuel", tandis que Vladimir Poutine a loué son "grand professionnalisme".

Pendant les 25 années de son émission, l'ambiance sur le plateau était immanquablement chaleureuse, presque intime, voire complaisante: "Cela ne m'intéresse pas de mettre les gens mal à l'aise" expliquait-il en 1995 à l'AFP. Dans le même entretien, il ne se revendiquait d'ailleurs pas comme journaliste mais comme un "infotainer", dérivé de "infotainment", mêlant information et "entertainment", le divertissement. Le regard vif derrière de grosses lunettes, et avec une gouaille toute personnelle, Larry King, toujours en bras de chemise, était facilement reconnaissable à ses cravates multicolores et ses bretelles.

De son vrai nom Larry Zeiger, l'enfant juif de Brooklyn né le 19 novembre 1933 de parents immigrés russes devient orphelin de père à dix ans. Affecté par ce décès, il ne fait plus d'efforts à l'école et n'ira jamais à l'université. Il rêve cependant d'une carrière dans la radio et part en Floride tenter sa chance. Il devient ainsi disc-jockey dans une radio de Miami et change son nom en "King", le directeur de la station considérant son nom comme "trop ethnique".

Le nouvel animateur radio enregistre souvent dans un restaurant, invitant les passants à son micro. En 1978, il quitte la Floride pour Washington où il lance un talk-show national à la radio, puis pour une télévision locale. La chaîne CNN le repère et l'intègre dans ses programmes de nuit en 1985. Au moment de fêter ses quarante ans de carrière en 1997, il s'était dit "fier" de son succès gagné grâce à une recette simple. "Je suis curieux. Je pose des questions intéressantes. Je ne suis pas là pour embarrasser (mes invités), j'ai toujours aimé faire en sorte que les hôtes se détendent".

Chaque soir, le rituel était alors le même: généralement depuis son studio de Washington, avec en arrière-plan les lumières de la ville, Larry King discutait en toute décontraction avec son hôte, avant qu'en deuxième partie, celui-ci réponde aux questions téléphonées du monde entier. L'émission était diffusée six soirs par semaine, transmise dans plus de 200 pays ou territoires.

Au faîte de son succès, Larry King rassemble plus d'un million de téléspectateurs chaque soir, ce qui en fait la star des chaînes câblées et lui permet de négocier un salaire de plus de 7 millions de dollars annuels.

Pourtant en 2010, en perte d'audimat, Larry King quitte la chaîne de Ted Turner. Il continue ses interviews sur son propre site internet avant de signer pour la chaîne publique Russia Today (RT) en 2013. Marié huit fois à sept femmes différentes, l'octogénaire a eu cinq enfants.

Ça peut vous interesser

Ailleurs sur le web

Vos réactions

Portrait de Capri
23/janvier/2021 - 22h14
ahmed003 a écrit :

C'est fou quand même, on annonce la mort d'un presentateur TV américain en france, alors que quasiment personne ne le connait, ou n'a du voir une de ses émissions.Ça démontre l'importance que les médias français donne à tout ce qui vient des Etats Unis.

Donnerait on la même info d'un iconique presentateur Tv Indien par exemple? 

Question : Pourquoi? 

Intéressante question !

- les USA se sont construits à partir de l'Europe, y compris l'Europe Centrale et la Russie après la révolution de 1905. Nous sommes donc liés, cousins pour ainsi dire. Les origines de nombreux étatsusiens (ne pas oublier que "Americains" peut s'appliquer aussi aux "Américains du Sud" !) sont européennes. Bien sûr, l'immigration d'Amérique du Sud / Amérique Latine et depuis plusieurs décennies, de l'Asie, sont prépondérantes maintenant ;

- les USA nous ont sauvé ! Et on "doit" se le rappeler tous les ans avec des célébrations ! Toute une génération de bambins (qui a aujourd'hui 75-80 ans) a découvert les Jeep, les chewing-gum, le Coca-cola, les cigarettes... à partir de 1945... et a éduqué ses enfants et petits-enfants dans le "rêve" de la société de consommation à la façon des USA... 

- symboliquement, et pour illustrer le sujet, on en a "soupé" des années avec "Johnny (Jean-Philippe !) Halliday (Smet !)" et "Dick (Hervé !) Rivers (Forneri !)" et "Eddy (Claude !) Mitchell (Moine !)". Ils nous ont "vendu" le rêve américain à coups de copies de chansons et musiques étatsuniennes, de traversée de ce continent en Harley Davidson etc. C'est presque risible je trouve.

- médiatiquement, toutes les chaînes TV ont retransmis les images des élections aux USA et de l'investiture de Joseph Robinette Biden presque comme s'il s'agissait de notre Président. Au moment de l'intrusion dans le Capitole par la foule pro-Trump, Emmanuel Macron a fait une déclaration TV à 3h du matin depuis l'Elysée (!) avec le drapeau américain (!!) en fond d'écran... Et c'est en effet chez Larry King que Jacques Chirac a annoncé, en anglais (je l'avais vu à l'époque !), l'arrêt des essais nucléaires français... pas sur TF1, hein !

Donc oui, nous vivons objectivement sous la domination culturelle (et numérique avec les GAFAM) des USA. Donc quand un de leurs présentateurs vedette, sur une chaîne mondiale, CNN (ce n'est pas comme si on parlait de CNBC, de FOX de de ABC News...), présent depuis tant d'années, décède, c'est logique que nous le mentionnions.

Portrait de À mon humble avis

RIP Larry:-((

Portrait de ahmed003
23/janvier/2021 - 17h58

C'est fou quand même, on annonce la mort d'un presentateur TV américain en france, alors que quasiment personne ne le connait, ou n'a du voir une de ses émissions.Ça démontre l'importance que les médias français donne à tout ce qui vient des Etats Unis.

Donnerait on la même info d'un iconique presentateur Tv Indien par exemple? 

Question : Pourquoi? 

Portrait de BREIZ Mike
23/janvier/2021 - 17h32

Nous on a Druker ou Elkabach pour la politique!

Portrait de Morlock3
23/janvier/2021 - 17h08

R.I.P

Portrait de ΣNIGMΛ
23/janvier/2021 - 16h45

Une légende disparaît... Il portait bien son nom de scène "King".