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Le football anglais se retrouve à nouveau sous la menace de la pandémie qui s'accélère dans le pays, mais la Premier League n'entend pas interrompre la compétition

Le football anglais se retrouve à nouveau sous la menace de la pandémie qui s'accélère dans le pays, mais la Premier League n'entend pas interrompre la compétition, comme réclamé par certains. Mercredi soir, les dirigeants de la Ligue ont assuré n'avoir "pas de plans" visant à interrompre la saison, maintenant leur "confiance" envers les protocoles sanitaires pour permettre le bon déroulement des rencontres. Mais la question d'une interruption est revenue alors que le nombre de tests positifs au Covid-19 au sein des clubs de l'élite anglaise, la Premier League, a atteint son plus haut niveau, sur sept jours, depuis le mois de mai. Dix-huit joueurs et membres de l'encadrement ont fait l'objet d'un test PCR positif.

Ce chiffre est à relativiser, puisque 1.479 joueurs et membres du staff ont été testés entre le 21 et le 27 décembre, mais il n'en reste pas moins inquiétant: la prévalence en Premier League est supérieure à celle des grandes villes les plus touchées d'Angleterre. Une série de reports dans les prochains jours n'est plus à exclure, à l'image de ce qu'il s'est passé pour le duel Everton–Manchester City, prévu lundi et stoppé seulement quatre heures avant son coup d'envoi, alors que plusieurs cas de Covid étaient recensés au sein de l'équipe de Pep Guardiola et de l'encadrement.

Mercredi, les Citizens ont repris l'entraînement, après la réouverture partielle de leur centre d'entraînement, désinfecté au cours des 48 dernières heures. Mais un nouveau report est intervenu, quelques heures avant le coup d'envoi: le match Tottenham-Fulham, après une "hausse significative" des cas positifs et des "joueurs présentant des symptômes" dans les rangs de Fulham. Des cas positifs ont également été signalés à Sheffield United et la programmation du choc entre Chelsea et Manchester City, dimanche, est encore incertaine.

Dans les divisions inférieures, les reports et cas positifs se multiplient depuis plusieurs jours, si bien qu'une suspension générale des compétitions est évoquée. Elle a même été demandée par Sam Allardyce, nouvel entraîneur de West Bromwich Albion en Premier League.

Après la défaite de son équipe à domicile contre Leeds (0-5), Allardyce a appelé les autorités à appliquer un "circuit break" ("disjoncteur") afin de ralentir le rythme de propagation de l'épidémie. "Quoiqu'on fasse, même avec beaucoup de tests, avec le port des masques, avec le lavage des mains, on continue d'être contaminés à travers le pays", a regretté "Big Sam".

"La santé de chacun est ce qu'il y a de plus important. Quand j'entends que la nouvelle variante du virus se transmet 70% plus rapidement, la meilleure chose à faire est de mettre en pause la saison", a-t-il martelé.

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