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Hong Kong: Sous pression, Apple retire une application qui permettait aux Hongkongais de localiser les policiers sur une carte

Le géant américain Apple a retiré une application qui permettait aux Hongkongais de localiser les policiers sur une carte, alors que la Chine accroît la pression sur les sociétés étrangères soupçonnées de soutenir la mobilisation pro-démocratie dans l'ex-colonie britannique.

La firme à la pomme a été étrillée par les partisans du mouvement pro-démocratie qui l'ont accusée de se soumettre à Pékin, au moment où d'autres marques occidentales, parmi lesquelles la NBA et les Houston Rockets, sont ciblées par le gouvernement chinois en raison de la question hongkongaise.

Des médias officiels chinois sont récemment montés au créneau contre l'application HKmap.live, qui centralise des informations sur les positions de la police soumises par ses utilisateurs, en l'accusant d'aider les "émeutiers".

Le Quotidien du peuple, organe du Parti communiste chinois (PCC) au pouvoir, a estimé qu'en proposant cette application, Apple ne faisait que "mélanger business et politique, et même actes illégaux."

Jeudi, l'appli n'était plus disponible sur l'App Store de Hong Kong. Mais ses versions web et Android étaient toujours disponibles.

"Nous avons vérifié avec le Bureau hongkongais de cybersécurité et de lutte contre la criminalité technologique que l'app avait été utilisée pour cibler la police et lui tendre des embuscades", a indiqué Apple dans une note publiée par le compte Telegram de HKmap.live. "Des criminels l'ont utilisée pour nuire à des habitants de zones où ils savaient qu'il n'y avait pas de forces de l'ordre".

Les développeurs de HongKongmap.live ont démenti que cette appli encourage des activités criminelles, voyant dans la décision d'Apple un acte de "censure" et "une décision politique visant à restreindre les libertés".

L'ex-colonie britannique est depuis quatre mois le théâtre d'une crise politique sans précédent depuis sa rétrocession à la Chine en 1997. La mobilisation dégénère souvent en affrontements de plus en plus violents entre radicaux et forces de l'ordre.

Naguère très respectées, celles-ci aimantent aujourd'hui la colère des manifestants qui les accusent de brutalités.

De nombreux internautes ont fustigé la décision d'Apple. "Beaucoup de gens ont peur de la police, des lacrymogènes et des balles en caoutchouc, alors ils utilisent l'appli et font des détours pour éviter les voyous de la police qui échappent à tout contrôle", a expliqué sur Facebook le député pro-démocratie Charles Mok. "Apple sait-il qu'il a aussi pour rôle de protéger la sécurité des gens?"

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