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Niki Lauda, ancienne star de la Formule 1 et homme d'affaires, est mort cette nuit, un an après une transplantation pulmonaire - Revoir les images de son accident en 1976

L'Autrichien qui avait survécu à un très grave accident de Formule 1 en 1976 est mort à 70 ans, près d'un an après une transplantation pulmonaire.

Né le 22 février 1949 dans une famille de la bourgeoisie d'affaires viennoise, Andreas Nikolaus Lauda, dit Niki, est père de quatre enfants issus de deux mariages différents. Il n'a pas vingt ans lorsque, sans en avertir ses parents, il dispute en 1968 sa première course automobile avec une Mini Cooper offerte par sa grand-mère.

"C'est avec une profonde tristesse que nous annonçons que notre cher Niki s'est éteint paisiblement, lundi 20 mai 2019, entouré de sa famille", ont indiqué les proches de l'ancien pilote dans un courrier électronique cité par ces médias.

Les gaz toxiques inhalés lors de son accident de 1976 ont affaibli son organisme. Après deux greffes de reins en 1997 et en 2005, il avait dû subir en août 2018 en extrême urgence une transplantation pulmonaire, après avoir contracté un virus lors d'un séjour à Ibiza.

Opéré à l'Hôpital général (AKH) de Vienne le lendemain de la date anniversaire de son crash, il s'en était difficilement remis. "C'est dur de revenir. Ça ne se compare pas à mes brûlures après l'accident du Nürburgring", confiait-il au journal suisse Blick. "Je suis brièvement mort. Mais j'ai ressuscité".

Le 1er août 1976 donc, au volant de sa Ferrari sur le circuit du Nürburgring en Allemagne, sa Ferrari part brusquement dans le mur et s'enflamme. Il reste près d'une minute dans le cockpit, avant d'en être extrait par trois concurrents.

Les images du terrible accident du champion du monde en titre ont choqué le monde entier. Mais Lauda est un battant, qui va revenir à la vie. Six semaines après avoir reçu l'extrême onction sur son lit d'hôpital, il prend à la stupéfaction générale le départ du Grand Prix d'Italie malgré sa souffrance, et de graves lésions au visage.

Cette saison-là, il lutte pour le titre jusqu'à la dernière course avec le Britannique James Hunt, finalement couronné.

Cet affrontement épique, révélateur du caractère hors-norme de l'Autrichien, a été raconté en 2013 dans le film Rush, de l'Américain Ron Howard. En 1977, le rescapé remporte son deuxième titre de champion de monde avec Ferrari.

Il arrête la compétition fin 1979, pour fonder Lauda Air. Mais il retrouve les circuits dès 1982, au volant d'une McLaren avec laquelle il conquiert en 1984 son ultime titre mondial.

Devenu président non exécutif de l'écurie Mercedes en 2012, l'homme à l'éternelle casquette publicitaire cachant à moitié ses cicatrices reste omniprésent sur les circuits, où il est apprécié pour son expertise et son franc-parler, déplorant notamment que se perde "l'aspect combat de gladiateurs" de son sport. Il était écouté, lui qui avait marqué l'histoire de son sport en se montrant méticuleux dans sa préparation et déterminé sur les circuits.

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Vos réactions

Portrait de jarod.26
21/mai/2019 - 08h37
il fut un grand champion de la F1
Portrait de KenShiro
21/mai/2019 - 08h23
C'ptainWhat© a écrit :

Un très grand de la F1 et même dans d'autres domaines. 

Pour ceux qui ne l'ont pas vu  il faut absolument regarder l'excellent film Rush de Ron Howard ( vous savez celui qui jouait Richie dans Happy days) qui retrace la rivalité entre Lauda et Hunt. 

Commentaire partagé et excellent film que j'ai vu également. Niki Lauda a surmonté l'enfer et ce n'est pas peu dire. Un vrai monstre de la piste, ce qu'il a fait et enduré, peu l'aurait pu.

RIP à se grand pilote et champion, sacrée tête de mule, au caractère de cochon.

Portrait de Morlock3
21/mai/2019 - 06h52

R.I.P