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Jussie Smollett, l'acteur de "Empire", arrêté par la police américaine pour faux témoignage après son agression montée de toute pièce - "Il voulait un coup de pub" selon la police de Chicago

Fin de partie pour Jussie Smollett: l'acteur américain noir et ouvertement homosexuel, qui avait dit avoir été victime d'une attaque raciste et homophobe, a été écroué jeudi après avoir inventé cette agression pour tenter de faire avancer sa carrière, a annoncé la police de Chicago.

M. Smollett, 36 ans, l'une des vedettes de la série "Empire", s'est rendu aux autorités à 05H00 du matin. Il avait été inculpé la veille pour dépôt de fausse plainte et doit comparaître dans la journée devant un tribunal de Chicago.

Le comédien et chanteur "a exploité la douleur et la colère du racisme pour promouvoir sa carrière", a lancé le chef de la police de Chicago, Eddie Johnson, lors d'une conférence de presse au cours de laquelle il a eu des mots très durs envers l'acteur. Jussie Smollett avait porté plainte fin janvier, affirmant avoir été agressé par deux individus masqués dans le centre de Chicago qui l'auraient abreuvé d'"insultes racistes et homophobes" avant de le frapper.

Il avait prétendu qu'une corde avait été enroulée autour de son cou et qu'une substance chimique avait été versée sur lui. Il avait aussi assuré que l'un des assaillants avait crié "Nous sommes en pays MAGA" --une référence au slogan de campagne du président Donald Trump (Make America Great Again). Une mise en scène, selon la police.

"Pourquoi quelqu'un, surtout un Noir américain, utiliserait le symbole d'une corde pour faire de fausses accusations? Comment quelqu'un peut-il voir dans la haine et la souffrance associées à ce symbole l'occasion de faire avancer sa notoriété?", s'est interrogé Eddie Johnson en référence au noeud coulant, symbole abhorré de l'esclavagisme et de l'époque des lynchages aux Etats-Unis. "Les fausses plaintes causent des dégâts réels (...).Ce coup de pub est une cicatrice que Chicago ne mérite pas", a dénoncé le chef de la police, qui s'est dit "offensé" et "en colère".

Le président Trump lui-même s'est fendu d'un tweet sur l'affaire jeudi.

"Jussie Smollett - quid de MAGA et des dizaines de millions de personnes que vous avez insultées avec vos commentaires racistes et dangereux?", a-t-il écrit. - "Mécontent de son salaire" - Les autorités ont expliqué que Jussie Smollett avait d'abord essayé de faire parler de lui en s'envoyant "une fausse lettre contenant un langage raciste et homophobe".

"Quand ça n'a pas marché, Smollett a payé 3.500 dollars (un peu plus de 3.000 euros) pour monter cette agression et traîner la réputation de Chicago dans la boue dans le même temps. Pourquoi (...)? Parce qu'il était mécontent de son salaire", a affirmé Eddie Johnson.

Mercredi soir, la police avait déjà confirmé que l'acteur avait été inculpé de comportement déplacé et de dépôt de fausse plainte. Les avocats de Jussie Smollett ont promis "de mener une enquête approfondie et de défendre vigoureusement" leur client. "Comme tout autre citoyen, M. Smollett bénéficie de la présomption d'innocence, particulièrement dans une enquête comme celle-ci au cours de laquelle des informations, à la fois vraies et fausses, ont constamment fuité", ont-ils dit dans un communiqué. Les conjectures sur la véracité de son témoignage se multipliaient depuis des semaines.

La police avait fait état de ses doutes avant d'annoncer que son enquête avait changé de direction et que M. Smollett était désormais considéré comme "suspect".

L'agression présumée avait initialement provoqué une vive émotion et déclenché un torrent de condamnations. De nombreuses personnalités l'avaient soutenu, comme l'actrice Emma Watson, la chanteuse Katy Perry et l'ancien vice-président Joe Biden.

La sénatrice démocrate de Californie et candidate déclarée à l'élection présidentielle de 2020, Kamala Harris, avait notamment qualifié l'évènement de "tentative moderne de lynchage". Pour beaucoup, l'affaire Smollett sonne comme un avertissement. "Beaucoup de politiciens et de journalistes ont semblé mettre temporairement de côté tout sens critique dans le cadre d'une campagne pour accabler non seulement les agresseurs de M. Smollett mais aussi le pays tout entier", a ainsi estimé le commentateur Noah Rothman dans une tribune dans le New York Times.

La Fox, qui diffuse la série "Empire", a dit "évaluer la situation et passer en revue (ses) options", en ajoutant "comprendre le sérieux de l'affaire".

16h42: L'acteur américain Jussie Smollett, qui s'était dit victime d'une attaque raciste et homophobe, a en fait inventé l'agression pour bénéficier d'"un coup de pub", a dénoncé jeudi la police de Chicago.

M. Smollett, comédien noir et ouvertement gay de la série "Empire", "a exploité la douleur et la colère du racisme pour promouvoir sa carrière", a affirmé le chef de la police de Chicago, Eddie Johnson, lors d'une conférence de presse au cours de laquelle il a eu des mots très durs envers l'acteur.
"Les fausses plaintes causent des dégâts réels (...). Ce coup de pub est une cicatrice que Chicago ne mérite pas", a-t-il ajouté.

Jussie Smollett, 36 ans, a été écroué jeudi matin après son inculpation pour dépôt de fausse plainte. Fin janvier, il avait affirmé avoir été agressé par deux individus dans le centre de Chicago qui l'auraient abreuvé d'"insultes racistes et homophobes", avant de le frapper.

"Je suis vraiment abasourdi, je me demande pourquoi. Pourquoi quelqu'un, surtout un Noir américain, utiliserait le symbole de la corde pour faire des fausses accusations", a déploré le chef de la police de Chicago.

Jussie Smollett avait prétendu qu'une corde avait été enroulée autour de son cou et qu'une substance chimique avait été renversée sur lui. Le noeud coulant est un symbole abhorré de l'esclavagisme et de l'époque des lynchages aux Etats-Unis.

Selon la police de Chicago, mettre en scène cette agression lui a coûté 3.500 dollars.

12h54: L'acteur américain noir et homosexuel Jussie Smollett, qui avait affirmé fin janvier avoir été victime d'une agression raciste et homophobe, a été arrêté après son inculpation pour dépôt de fausse plainte, a annoncé jeudi la police de Chicago.

"Jussie Smollett a été arrêté et placé en garde à vue", a écrit sur Twitter le porte-parole de la police de cette ville du nord-est des Etats-Unis, Anthony Guglielmi.

Mercredi soir, il avait déjà confirmé que cet acteur de 36 ans, l'une des vedettes de la série "Empire", avait été inculpé de comportement déplacé et de dépôt de fausse plainte. Jussie Smollett avait porté plainte fin janvier, affirmant avoir été agressé par deux individus dans le centre-ville de Chicago qui l'auraient abreuvé d'"insultes racistes et homophobes" avant de le frapper.

Mais les conjectures sur la véracité de son témoignage se multipliaient depuis des semaines, l'acteur étant soupçonné d'avoir monté l'affaire de toutes pièces. L'agression présumée de Jussie Smollett avait initialement provoqué une vive émotion et déclenché un torrent de condamnations.

07h24: L'acteur américain noir et gay Jussie Smollett, qui avait affirmé fin janvier avoir été victime d'une agression raciste et homophobe, a été inculpé cette nuit pour dépôt de fausse plainte, a annoncé la police de Chicago.

"Le bureau du procureur du comté de Cook a approuvé les charges criminelles de comportement déplacé / dépôt de fausse plainte à l'encontre de Jussie Smollett", a indiqué sur Twitter le porte-parole de la police de Chicago, Anthony Guglielmi. "Les enquêteurs prendront contact avec ses représentants légaux pour négocier un arrangement raisonnable" concernant sa remise aux autorités, a-t-il précisé.

"Comme tout autre citoyen, M. Smollett bénéficie de la présomption d'innocence, particulièrement dans une enquête comme celle-ci au cours de laquelle des informations, à la fois vraies et fausses, ont constamment fuité", ont réagi dans la foulée les avocats de l'acteur.

"Compte tenu de ces circonstances, nous avons l'intention de mener une enquête approfondie et de défendre vigoureusement" (notre client), ont-ils ajouté. Les spéculations sur la véracité du témoignage de Jussie Smollett, l'une des vedettes de la série "Empire", se multipliaient depuis des semaines, l'acteur étant soupçonné d'avoir monté l'affaire de toutes pièces.

M. Smollett, 36 ans, noir et ouvertement gay, avait porté plainte fin janvier en affirmant avoir été agressé par deux individus dans le centre-ville de Chicago, qui lui auraient crié des "insultes racistes et homophobes" avant de le frapper.

La police, qui avait déjà fait état de ses doutes dimanche, avait annoncé plus tôt mercredi qu'il était considéré comme un "suspect" dans le cadre de l'enquête.

Des policiers ont présenté des preuves à ce sujet à un grand jury du comté de Cook, avait alors précisé le porte-parole de la police.

La semaine dernière, la police avait déjà indiqué que deux "suspects potentiels" avaient été laissés en liberté sans être poursuivis, tandis que des médias américains laissaient entendre que l'agression pourrait avoir été un simulacre. Jussie Smollett s'était dit en colère de voir que sa version était remise en doute.

Selon la station locale WBBM, les deux hommes en question, les frères Ola et Abel Osundairo, affirment que Jussie Smollett n'avait pas apprécié qu'une lettre de menace à son encontre n'ait pas reçue plus d'attention.

"Ils ne sont coupables de rien", a déclaré leur avocate Gloria Schmidt aux journalistes mercredi, affirmant qu'ils avaient témoigné sous serment à propos de ce qu'ils savaient de l'affaire.

L'agression présumée de Jussie Smollett avait initialement provoqué une vive émotion et déclenché un torrent de condamnations.

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Vos réactions

Portrait de bacchussss
22/février/2019 - 05h31

Plus d'augmentation, sa carrière est foutu. L'être humain n'est jamais satisfait de ce qu'il a. Il faut qu'il le perde pour s'en rendre compte

Portrait de Tobias Smollett
21/février/2019 - 08h18

Je connais pas ce bonhomme !

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