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Le Français Louis Arnaud, qui était détenu en Iran depuis septembre 2022, est arrivé ce matin en France après sa libération hier - VIDEO

Le Français Louis Arnaud, qui était détenu en Iran depuis septembre 2022, est arrivé jeudi matin en France après sa libération la veille, selon des images diffusées en direct par la chaîne de télévision LCI.

Après avoir serré la main du ministre des Affaires étrangères Stéphane Séjourné, présent au pied de la passerelle du petit avion qui l’a transporté à l’aéroport du Bourget, près de Paris, il a ensuite longuement serré dans ses bras son père, puis sa mère, venus l’y attendre.

L’ex-détenu n’est pas monté directement dans l’ambulance mise à disposition. Il s’est dirigé, visiblement fatigué mais souriant, bras dessus bras dessous avec ses proches, vers un salon, hors du champ des caméras.

« Je suis très heureux d’accueillir ici un de nos otages qui était justement détenu arbitrairement en Iran », a déclaré Stéphane Séjourné, saluant une « belle victoire diplomatique de la France (...) pour faire sortir notre compatriote français ». Il a toutefois rappelé que trois Français restaient encore détenus en Iran. « Notre diplomatie est toujours mobilisée » pour obtenir leur libération, a-t-il assuré.

Les trois autres Français toujours détenus dans les geôles iraniennes sont le couple Cécile Kohler et Jacques Paris, arrêtés en mai 2022 ainsi qu’un Français prénommé Olivier dont le nom n’a pas été rendu public.

Louis Arnaud, 36 ans, consultant, avait entamé un tour du monde en juillet 2022 qui l’avait mené jusqu’en Iran, « un pays qu’il rêvait de visiter depuis longtemps pour la richesse de son histoire et l’accueil de ses habitants », avait relaté sa mère Sylvie Arnaud il y a quelques mois.

Il avait été arrêté en septembre 2022 avec d’autres Européens accusés d’avoir participé aux manifestations après la mort de Mahsa Amini, une jeune Kurde iranienne décédée après son arrestation par la police des moeurs.

Ses compagnons de voyage avaient été assez vite libérés mais Louis Arnaud était resté en prison avant d’être condamné, en novembre dernier, à cinq ans de prison pour propagande et atteinte à la sécurité de l’Etat iranien.

Deux autres Français, Benjamin Brière et Bernard Phelan, qui a également la nationalité irlandaise, avaient, eux, été libérés il y a un peu plus d’un an, en mai 2023, pour « raisons humanitaires ». Ils étaient alors très affaiblis et diminués par une grève de la faim.

La République islamique d’Iran détient une dizaine de ressortissants occidentaux et est accusée par leurs soutiens et des ONG de s’en servir comme monnaie d’échange dans des négociations d’Etat à Etat.

 

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