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Le ministre de la Défense des États-Unis, Lloyd Austin, s'est publiquement excusé d'avoir gardé le secret sur son cancer et son hospitalisation

Le ministre de la Défense des États-Unis, Lloyd Austin, s'est publiquement excusé d'avoir gardé le secret sur son cancer et son hospitalisation, une affaire qui a provoqué un tollé dans le pays.

«Je veux être très clair : nous n'avons pas géré cela comme il fallait (...). J'aurais dû informer le président de mon diagnostic de cancer (...). Je présente mes excuses à mes collègues et à la population américaine», a-t-il dit lors d'une conférence de presse. Mais «je veux dire très clairement qu'il n'y a pas eu de vacance chez les autorités et (qu'il n'y a eu) aucun risque pour le commandement et le contrôle du ministère», a-t-il souligné.

Lloyd Austin a été très critiqué après la révélation qu'il a récemment été hospitalisé et que son problème de santé a été gardé secret, contrairement aux protocoles en vigueur. Et ce en pleine année électorale et alors que la première puissance militaire mondiale suit de près deux conflits majeurs, en Ukraine et dans la bande de Gaza.

Le président Joe Biden lui-même n'a rien su du diagnostic de cancer pendant des semaines, selon la Maison Blanche. L'affaire a provoqué la stupéfaction jusque dans le camp démocrate et suscité des appels de républicains à la démission de Lloyd Austin. Le ministre de la Défense s'est voulu rassurant sur sa convalescence.

«Je me remets bien mais comme vous pouvez le voir, je me remets encore», a-t-il dit aux journalistes en commentant sa démarche un peu raide. «J'ai encore quelques douleurs à la jambe», a-t-il ajouté, précisant qu'il faisait de la kinésithérapie.

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