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Le rachat de Twitter par le milliardaire Elon Musk fait craindre une avalanche de messages haineux et dangereux sur la plateforme, au nom de sa conception de la liberté d'expression

Par Andréa BAMBINO

Le rachat de Twitter par le milliardaire Elon Musk fait craindre une avalanche de messages haineux et dangereux sur la plateforme, au nom de sa conception de la liberté d'expression. Mais des experts attendent de voir comment il va affronter l'équation complexe de la modération des contenus. Attention danger? Avec la prise de contrôle par le patron de Tesla et SpaceX, qui se veut un "absolutiste de la liberté d'expression", de nombreuses voix s'inquiètent d'un retour en arrière de la plateforme sur la question sensible de sa régulation.

"M. Musk: la liberté d'expression, c'est formidable; les discours de haine sont inacceptables", a résumé le président de l'organisation américaine pour la défense des droits civiques NAACP, Derrick Johnson. "La dernière chose dont nous avons besoin, c'est d'un Twitter qui ferme délibérément les yeux sur les discours violents à l'encontre des utilisateurs, (...) notamment les femmes, les personnes non binaires et autres", a ajouté le directeur en charge de la technologie et des droits humains à Amnesty International, Michael Kleinman. Confrontée depuis deux ans aux fausses informations sur le Covid, l'Organisation mondiale de la santé a aussi appelé Elon Musk à assumer son "énorme responsabilité" sur le sujet, tandis que la Fédération internationale des journalistes a vu dans ce rachat une "menace (pour) le pluralisme et la liberté de la presse", ainsi qu'"un terrain favorable à la désinformation". 

"L'extrême réaction de type anticorps de ceux qui craignent la liberté d'expression en dit long", a tweeté mardi Elon Musk sur le réseau social qui sera bientôt le sien pour 44 milliards de dollars. Des conservateurs américains et les partisans du président brésilien d'extrême droite Jair Bolsonaro ont applaudi son projet, y voyant la fin d'une forme de "censure". Reste à savoir comment l'homme le plus riche du monde va mettre les choses en place sur un réseau qui compte environ 217 millions d'utilisateurs actifs quotidiennement, dont plus de 80% hors des Etats-Unis.

Twitter tente depuis des années d'établir des garde-fous pour contenir les discours de haine, en masquant des contenus ou en les modérant. Voire, arme suprême, en supprimant des comptes, comme il l'avait fait de manière spectaculaire pour celui de l'ancien président américain Donald Trump, en janvier 2021, après l'assaut du Capitole sur fond d'accusations infondées de fraude électorale. "C'est beaucoup plus facile de critiquer la plateforme de l'extérieur en disant qu'elle ne soutient pas la liberté d'expression, que de la faire fonctionner et de mettre en oeuvre une politique de modération des contenus", prévient le co-directeur du Centre d'étude des réseaux sociaux et de la politique de l'université de New York, Joshua Tucker. "Par +liberté d'expression+, j'entends simplement ce qui respecte la loi. La censure à laquelle je suis opposé est celle qui dépasse de loin (le cadre de) la loi", a ensuite clarifié Elon Musk, toujours sur Twitter.

D'après Joshua Tucker, le fondateur de Tesla pourrait envoyer un message en rouvrant Twitter à des "responsables politiques conservateurs", au premier rang desquels Donald Trump, qui a décliné d'avance. "Mais il y a une vraie différence entre ce type de grand geste et la gestion quotidienne de la plateforme, où les mécanismes de modération sont là pour lutter contre des propos violents, ou qui menacent de violence", ajoute le chercheur à l'AFP.

"Sur quels types de contenus va-t-il faire marche arrière?", demande-t-il encore. Mardi, le commissaire européen au Marché intérieur, Thierry Breton, a prévenu que Twitter "devra s'adapter totalement aux règles européennes", notamment le nouveau règlement sur les services numériques, le Digital Services Act (DSA), censé contraindre les grandes plateformes à mieux lutter contre les contenus illégaux. Une plus grande ouverture séduirait sûrement ceux qui trouvent que l'oiseau bleu ressemble désormais davantage à une cage pour les discours ne se conformant pas au "politiquement correct".

Mais "si cela devient un espace de contenus haineux et chasse les journalistes, alors Twitter perd de sa valeur", estime Karen North, professeure de communication à l'école Annenberg de l'université de Caroline du Sud. "Un bon moyen de tuer Twitter: le retirer de la Bourse et réduire de manière inconséquente la modération des contenus", ajoute même sur la plateforme Paul Barrett, directeur adjoint du centre Stern pour les affaires et les droits humains à l'université de New York.

Selon lui, le résultat "serait un tsunami de spams, de pornographie, de discours haineux, de QAnon, de conneries sur les +élections volées+, etc. Au revoir les utilisateurs ordinaires, au revoir les annonceurs", a-t-il assuré. Elon Musk considère au contraire que Twitter est en perte de vitesse et a besoin de renouveau.

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Vos réactions

Portrait de Cest_pas_le_temps_qui_passe
1/mai/2022 - 13h08

@l'écume de mer(de) : Arrrête de pleurnicher, il est pour la liberté d'expression mais il se conformera toujours à la loi, çà à l'air de te plaire que twitter était juge et bourreau avec des biais de woke, t'es un démocrate à 2 balles toi qui aime tant parler ici avec tes dizaines de compte smiley

Portrait de PhilRAI
1/mai/2022 - 11h21

Message haineux = critique qui ne plait pas. Parce qu'évidemment toute critique peut être considérée comme un message haineux ... et dangereuse  pour ceux qui sont critiqués. 

Bravo Musk ! 

Portrait de YVESM
30/avril/2022 - 20h32

Des mensonges... Comme les armes de destruction massive de Sadam Hussein ?

Les louanges sur le prix Nobel de la paix décerné au belliqueux Barack Obama ?

MDR PTR LOL

Portrait de Electro
30/avril/2022 - 19h13
••G de Phoebus•• a écrit :

Ce n'est même pas "vous avez le droit de dire ce que vous voulez". 

C'est juste, "vous avez le droit de dire ce que nous voulons". 

Bravo ! C'est exactement cela.

Et s'il rachetait aussi "Youtube", cela éviterait de passer son temps sur "Odysée" ou "Rumble" pour avoir une version des faits non censurée.

Portrait de Hugo Drax
30/avril/2022 - 18h21

Il faut trouver d'autres moyens que la censure pour se protéger des toxiques qui abusent de la liberté d'expression.

Portrait de Amandecroquante
30/avril/2022 - 18h15

Vous avez le droit de dire ce que vous voulez, sauf ce qu’on ne veut pas entendre… C’est une certaine idée de la liberté d’expression à la sauce Woke

Portrait de Orwell2022
30/avril/2022 - 18h11

La liberté d'expression une horreur pour les gauchistes et les wokes !

Portrait de Nono75
30/avril/2022 - 17h56
Yvounette a écrit :

Je préfère les excès de la liberté d'expression aux exces de la censure.

Oui enfin on parle d'un cloaque à la puissance un million par rapport au présent site hein...

Portrait de Yvounette
30/avril/2022 - 17h38

Je préfère les excès de la liberté d'expression aux exces de la censure.