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Disparition : Le compositeur américain et parolier de West Side Story, Stephen Sondheim est mort cette nuit à l’âge de 91 ans

Le compositeur américain et parolier de West Side Story Stephen Sondheim est mort, à l’âge de 91 ans, a annoncé un porte-parole. Son avocat, F. Richard Pappas, a fait savoir au New York Times que Stephen Sondheim était mort soudainement à son domicile de Roxbury, dans le Connecticut (nord-est du pays), après avoir célébré Thanksgiving avec ses amis la veille. Rick Miramontez, porte-parole d’une de ses pièces, Company, actuellement en représentation à Broadway, a confirmé son décès à l’Agence France-Presse. Multirécompensé

Né le 22 mars 1930 à New York, il était considéré comme l’un des plus grands compositeurs de comédie musicale. Stephen Sondheim, dont les parents travaillaient dans la mode, s’était passionné pour le théâtre musical dès son plus jeune âge. Après avoir travaillé à la télévision, ou écrit des mots croisés pour le New York Magazine, c’est grâce à West Side Story qu’il accède à la gloire. 

Formé tout jeune par le grand maître Oscar Hammerstein (Show Boat, La Mélodie du bonheur), il avait été engagé à seulement 25 ans pour écrire les paroles de la désormais mythique comédie musicale, son premier spectacle sur Broadway, plus tard adapté à l’écran. Il avait ensuite travaillé notamment sur Sweeney Todd, Gypsy, Sunday in the Park With George, A Little Night Music, comme compositeur ou parolier. 

Au cours de sa longue carrière, ce géant de Broadway a remporté huit Grammy Awards, tout autant de Tony Awards, un Oscar, ainsi qu’un prix Pulitzer. En 2015, Barack Obama, alors président des Etats-Unis, lui avait attribué la médaille présidentielle de la Liberté, la plus haute distinction civile.

« Pour le dire simplement, Stephen a réinventé la comédie musicale américaine, avait dit Barack Obama. Sa musique est si belle, ses paroles si précises, que même lorsqu’il expose les imperfections de la vie quotidienne, il les transcende. »

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R.I.P