16/05/2021 07:16

La Russie a classé Vtimes, un média en ligne indépendant à la rédaction réputée, comme "agent de l'étranger", statut qui va grandement gêner son fonctionnement

La Russie a classé Vtimes, un média en ligne indépendant à la rédaction réputée, comme "agent de l'étranger", statut qui va grandement gêner son fonctionnement et sa rentabilité tout en l'exposant à de lourdes amendes. Cette décision du ministère de la Justice intervient moins d'un mois après qu'un autre média en ligne, Meduza, également très réputé, a subi le même sort, plombant ses recettes publicitaires à tel point qu'il a lancé une campagne de levée de fonds auprès de ses lecteurs. Vtimes a été ajouté à cette liste des "agents de l'étranger" car enregistré aux Pays-Bas, a indiqué le ministère.

Le site d'informations a été fondé l'année dernière par des transfuges du quotidien économique Vedomosti, longtemps un titre de référence en Russie, qui avaient claqué la porte de ce journal après sa reprise en main de facto par des fidèles du Kremlin.

En Russie, les organisations ou individus "agents de l'étranger" doivent, selon une loi de 2012, s'enregistrer auprès des autorités, effectuer de fastidieuses démarches administratives et indiquer clairement ce statut dans leurs publications. Meduza accompagne ainsi chaque article qu'il tweete d'un message expliquant que le site est "un agent de l'étranger".

Ce statut fait aussi figure de repoussoir pour des annonceurs potentiels mais désireux de ne pas se brouiller avec les autorités. La Russie de Vladimir Poutine est accusé depuis son arrivée au pouvoir en 2000 de juguler toute forme de liberté d'expression à la télévision, mais les médias en ligne ont longtemps pu fonctionner relativement librement.

Mais à mesure que leur audience a augmenté, notamment au sein des générations plus jeunes, ils ont été visés aussi. Et le pouvoir russe donne également de plus en plus de signes de vouloir contrôler les publications sur les réseaux sociaux.

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