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La "Bonne Mère", célèbre basilique qui surplombe Marseille, lance un appel aux dons après une forte baisse de sa fréquentation en raison de la pandémie

La "Bonne Mère", célèbre basilique qui surplombe Marseille habituellement prisée des visiteurs du monde entier, a vu sa fréquentation divisée par deux en raison de la crise du Covid-19 et lance un appel aux dons pour continuer à fonctionner correctement. "Durant le confinement, nous avons été fermés et les pèlerins qui viennent du monde entier n'ont pas pu venir prier. C'était également le cas pour les touristes, dont de nombreux croisiéristes. Il y a eu un petit regain cet été, mais depuis novembre tout est retombé", constate samedi auprès de l'AFP le père Olivier Spinoza, recteur de la basilique Notre-Dame de la Garde surnommée la "Bonne Mère".

Le site qui avait reçu 2,2 millions de visiteurs en 2019, selon l'office du tourisme, aurait vu sa fréquentation baisser de plus de la moitié depuis le début de la crise sanitaire, selon le prêtre. Le magasin a par exemple enregistré "une baisse de 60 à 70% de sa clientèle", note Anne-Sophie Houzel, l'économe de la basilique selon qui Notre-Dame de la Garde perd près de 1.700 euros de recettes par jour. Or, la basilique vit exclusivement des dons de ses visiteurs à travers l'achat de cierges, les quêtes, les messes ou encore les offrandes d'entreprises, souligne-t-elle.

"Nous avons quinze salariés pour l'entretien et la sécurité du site dont douze sont aujourd'hui en chômage partiel. On a des travaux de maintenance et de sécurité à faire, tout cela demande de l'argent", souligne le père Spinoza. "Pour trouver un compromis entre la vocation pastorale du lieu et les impératifs budgétaires", la basilique a revu ses horaires en n'ouvrant au public que l'après-midi en semaine et la journée le week-end. "Cela nous permet d'assumer un semblant d'équilibre budgétaire", explique Anne-Sophie Houzel. Pour pouvoir continuer à fonctionner, la basilique a lancé un appel à la générosité des personnes qui lui sont attachées et représentent, selon le père Spinoza, "une communauté de prière dans 88 pays".

"Le but, c'est que les gens reviennent à la basilique. Il faut retisser le lien entre les Marseillais et leur Bonne Mère", explique le prêtre, précisant que des visites guidées quotidiennes du site sont aujourd'hui proposées contre une fois par semaine auparavant.

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Vos réactions

Portrait de ALAIN PERSIA
6/mars/2021 - 18h46

Je suis Marseillais et je peux vous dire qu'il n'y a pas que des catholiques qui visitent la BONNE MERE ; C'est le passage "obligé" de la très grande majorité des touristes  toutes religions confondues . Le site est magnifique et très bien préservé avec une vue sur tous les quartiers de Marseille .