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Coronavirus : Après ceux de Boston et Tokyo, les marathons de New York et Berlin officiellement annulés - Paris et Chicago encore dans l'incertitude

Les marathons de New York et Berlin ont été officiellement annulés  pour cause de pandémie de coronavirus, un nouveau signe que le retour des événements sportifs de masse n'est pas encore d'actualité. Courses tardives dans le calendrier des marathons, New York et Berlin sont aussi les deux plus suivies, la première pour sa ferveur populaire et la seconde pour ses performances qui donnent le «la» de la discipline.  C'est la deuxième fois seulement que le marathon de New York, initialement prévu le 1er novembre, est annulé, après la parenthèse de 2012 consécutive au passage de l'ouragan Sandy.

L'édition 2020 aurait dû revêtir un caractère exceptionnel, car il s'agissait du 50e marathon de New York, créé en 1970, quatre ans avant celui de Berlin, qui n'avait lui jamais été annulé en 46 ans d'existence. Prévue le 27 septembre, l'épreuve allemande était en sursis car soumise à l'interdiction de tout rassemblement de plus de 5.000 personnes dans la capitale, qui court jusqu'au 24 octobre.

Au niveau mondial, New York a été de très loin la ville la plus touchée par le Covid-19, qui a provoqué plus de 22.000 décès. Les organisateurs new-yorkais offriront la possibilité aux personnes inscrites de se faire rembourser leurs frais d'inscription ou de reporter leur participation à 2021, 2022 ou 2023.

Boston et Tokyo déjà annulés, plusieurs marathons parmi les plus importants n'ont pas encore jeté l'éponge. Du côté du marathon de Paris, déjà repoussé d'avril à octobre, les organisateurs «travaillent toujours pour que le marathon se tienne à la date prévue (18 octobre)», ont-ils indiqué à l'AFP. «Si on a reporté le marathon à l'automne, c'est justement pour se laisser du temps et voir comment la situation va évoluer», a expliqué une parte-parole d'ASO (Amaury Sports Organisation), organisateur de l'épreuve.

«Nous ne sommes pas encore en mesure de dire si le marathon de Chicago va se tenir ou non», a indiqué à l'AFP Alex Sawyer, responsable de la communication de l'événement, prévu le 11 octobre. «Nous travaillons étroitement avec les autorités de la ville (de Chicago) et communiquerons notre décision à nos coureurs dès que possible», a-t-elle ajouté.

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