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L'Arabie Saoudite organisera en décembre prochain son premier tournoi de tennis international à huit joueurs

L'Arabie saoudite a annoncé l'organisation en décembre de la première exhibition de tennis international sur son sol, un an après une tentative avortée dans le sillage du scandale lié à l'assassinat du journaliste saoudien Jamal Khashoggi.

Avant le Dakar, le tennis: le royaume, qui accueillera la course de rallye automobile en janvier 2020, compte sur ce tournoi (12-14 décembre) à huit joueurs, dont le triple vainqueur de tournois du Grand Chelem Stanislas Wawrinka, pour poursuivre le développement de sa diplomatie sportive.

"Accueillir pour la première fois une exhibition de tennis international de classe mondiale est un autre moment décisif pour le royaume", a déclaré dans un communiqué le prince Abdelaziz ben Turki Al Fayçal Al Saoud, président de l'Autorité des sports en Arabie saoudite (GSA). A défaut de recevoir le trio magique Federer-Nadal-Djokovic, plusieurs joueurs majeurs du circuit ATP sont annoncés: le Russe Daniil Medvedev (4e), l'Italien Fabio Fognini (12e), le Belge David Goffin (14e) et donc le Suisse Wawrinka (20e).

Cette exhibition de trois jours, doté de trois millions de dollars (2,74 M EUR), est prévue à Dariya, en banlieue de la capitale Ryad. Cet automne, cette petite ville sera le théâtre de plusieurs événements sportifs, dont un E-Prix de formule électrique (22 novembre) et le combat de boxe entre les Lourds britannique Anthony Joshua et américain Andy Ruiz Jr pour les titres IBF, WBA et WBO (7 décembre).

En août, l'annonce du choix de l'Arabie saoudite pour ce combat avait engendré l'ire des défenseurs des droits humains, qui dénoncent notamment la guerre menée depuis 2015 par Ryad au Yémen --à la tête d'une coalition-- et l'assassinat en octobre 2018 du journaliste Jamal Khashoggi.

Le 2 octobre 2018, ce journaliste critique du pouvoir saoudien a été tué puis démembré dans le consulat de son pays à Istanbul par un commando saoudien. Son corps n'a jamais été retrouvé. Parmi les multiples conséquences de cet assassinat, la première tentative d'organiser un tournoi de tennis international, en décembre 2018, avait échoué. En suscitant un tollé international, l'affaire Khashoggi a contrarié la stratégie d'ouverture prônée par le puissant prince héritier Mohamed ben Salmane, qui vise à réduire la dépendance du royaume ultraconservateur au pétrole.

Ryad a commencé fin septembre à délivrer des visas touristiques. Jusque-là, il ne délivrait de visas qu'aux pèlerins, aux expatriés et, depuis peu, aux spectateurs de rencontres sportives ou d'événements culturels.

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Vos réactions

Portrait de Eric Mario Kartman
17/octobre/2019 - 15h15

j'aime le tennis, et ces tournois exhibition sont un vrai poison. Et après on arrive pas à trouver de la place dans le calendrier pour organiser une vraie belle coupe du monde de tennis, je parle pas de cette espece de cette espèce de fausse coupe Davis qui aura lieu en novembre sur 1 semaine où tous les principes et règles du tennis sont bafoués au nom du fric

Portrait de Yoshida
13/octobre/2019 - 17h34

Le QUATAR n'est pas mieux, mais personne malheureusement ne boycottera la coupe du monde 2022 par amour du football, on fermera tous les yeux la dessus..

Portrait de Blek37
13/octobre/2019 - 00h04

Sponsorisé  par Nutella ,LREM et l'armée islamique 

Portrait de djbaxter
12/octobre/2019 - 18h52

Est-ce que Groupama, Nutella, la MAIF et Monabanq vont éviter d'y glisser des pubs? Est-ce que le perdant aura 500 coups de fouet? Est-ce que son bourreau pourra faire une photo à côté de Castaner pour une inauguration en France ? 

Portrait de lilirose45
12/octobre/2019 - 17h13

Les tennismen devraient tous boycotter ce pays qui traite les femmes comme des esclaves et des chiens