17/10/2014 17:32

Le bénéfice net de Google en baisse au troisième trimestre

Le géant internet américain Google a déçu le marché jeudi avec l'annonce d'un bénéfice net en baisse au troisième trimestre et de données mitigées sur les performances de son activité clé de publicité en ligne.

Le bénéfice net a reculé de 5% sur un an, à 2,8 milliards de dollars, et le bénéfice par action hors exceptionnels, la référence pour Wall Street, a atteint seulement 6,35 dollars quand les analystes espéraient en moyenne 6,53 dollars.

Le chiffre d'affaires a progressé pour sa part de 20% à 16,5 milliards de dollars, une croissance jugée "saine" par le directeur financier Patrick Pichette.

Cet avis n'était pas partagé à Wall Street, où l'action Google perdait 2,26% à 524,78 dollars vers 22H30 GMT dans les échanges électroniques suivant la clôture.

Un facteur jugé particulièrement inquiétant est le ralentissement au troisième trimestre de la croissance du nombre de clics sur des annonces publicitaires publiées par Google, à 17% sur un an après 26% au deuxième trimestre.

Cet indicateur est très surveillé, car c'est quand les internautes cliquent sur les publicités affichées en ligne que Google est payé par les annonceurs.

Autre variable importante, le prix moyen par clic, en recul depuis maintenant deux ans, a poursuivi sur cette tendance avec une nouvelle baisse de 2%, moins prononcée toutefois que celle de 9% enregistrée sur les trois mois précédents.

M. Pichette a tenté de relativiser ces données en justifiant les fluctuations d'un trimestre à l'autre par les expérimentations du groupe pour adapter son offre publicitaire à l'essor des connexions à internet depuis des appareils mobiles comme les smartphones, sur lesquels les annonceurs payent généralement moins cher pour leurs campagnes.

"Nous avons juste fait des changements ce trimestre qui ont amélioré les prix mobiles, tout en ayant un effet sur les clics de basse qualité, et c'est ce qui se reflète dans nos chiffres", a-t-il affirmé.

Google a notamment introduit fin septembre des formats publicitaires adaptés spécifiquement aux écrans mobiles. Fort de la popularité de son site de vidéo en ligne YouTube, il fait aussi beaucoup d'efforts dans les spots vidéo, décrochant notamment au début du mois un gros contrat avec le groupe agroalimentaire Mondelez.

Outre la publicité, une autre source d'inquiétude ces derniers trimestres est l'effritement des marges de Google du fait de ses investissements dans des activités moins rentables que la recherche ou la publicité en ligne, qu'il s'agisse de robotique, de drones ou d'appareils comme ses lunettes connectées Google Glass.

Les dépenses de recherche-développement ont bondi de 46% à 2,7 milliards de dollars au troisième trimestre, tandis que sa marge d'exploitation reculait à 23%, contre 27% un an plus tôt.

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Portrait de myrdhin
17/octobre/2014 - 17h53

Contre le flicage de google , moteur alternatif : duckduckGo