03/04/2014 15:45

Microsoft offre Windows gratuitement pour les smartphones

Microsoft annonce mercredi son intention de fournir son système d'exploitation Windows gratuitement aux fabricants de smartphones et de petites tablettes, l'éditeur de logiciels cherchant à s'introduire sur ces marchés en pleine expansion.

La décision de l'éditeur américain, annoncée lors de sa conférence annuelle à San Francisco, vise à élargir la clientèle pour les appareils mobiles utilisant le système Windows, dans l'espoir d'attirer un nombre croissant de clients pour ses services dématérialisés ("cloud") tels que Skype et Office.

Jusqu'à présent, Microsoft a fait payer aux fabricants de téléphones et de tablettes pour l'utilisation de ses différentes versions de Windows sur leurs appareils, comme il l'a fait avec succès pendant de nombreuses années pour Windows sur les ordinateurs. Les fabricants intègrent ce coût dans leur prix.

Mais ce modèle a été mis en cause ces dernières années par le système gratuit Android de Google pour les smartphones et les tablettes, que les fabricants ont adopté et qui équipait plus de 75% des smartphones vendus l'an dernier.

A contrario, les téléphones fonctionnant avec Windows n'ont représenté que 3% du marché mondial des smartphones en 2013 et les tablettes Windows n'ont pesé qu'environ 2% du marché des tablettes l'an dernier, selon le cabinet d'études Gartner.

Cette décision de Microsoft d'offrir gratuitement Windows pour certains appareils rompt avec l'un des grands principes de son fondateur Bill Gates, qui veut que les logiciels soient payants, ce qui a été extrêmement rentable au cours des quatre dernières décennies. Mais les analystes financiers estiment que cette intiative est malgré tout une réaction réaliste au succès sans égal du système d'exploitation gratuit Android.

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