28/02/2014 18:03

Angela Merkel plaide pour le maintien du Royaume-Uni dans l'UE

La chancelière allemande, Angela Merkel, a plaidé jeudi en faveur du maintien "d'un Royaume-Uni fort au sein de l'Union européenne" dans un discours solennel devant le Parlement britannique, mais en évitant de trop s'engager sur les réformes du club des 28 envisagées par David Cameron.

"Nous avons besoin d'un Royaume-Uni fort avec une voix forte dans l'Union européenne. Si nous avons cela, nous serons capables de procéder aux réformes nécessaires pour le bénéfice de tous", a fait valoir la chancelière allemande, contrainte pendant une demie-heure à un exercice de haute voltige diplomatique.

Mme Merkel qui a entamé et conclu son discours en anglais, était le troisième haut responsable allemand à avoir le rare honneur de s'adresser aux deux chambres réunies, après Willy Brandt en 1970 et le président Richard von Weizsaecker en 1986.

D'emblée, la chancelière a souligné la position extrêmement inconfortable dans laquelle la plaçait l'ampleur des attentes à l'occasion de sa visite.

Les médias britanniques, dûment briefés par le 10 Downing street, ont insisté sur l'importance de son soutien au projet politique de M. Cameron, qui entend réformer l'UE avant de demander par référendum aux Britanniques s'ils souhaitent ou pas rester dans son giron, en 2017.

Mme Merkel a reconnu devant les députés et lords massés dans la galerie royale du palais de Westminster qu'elle s'attendait à décevoir à la fois ceux qui espéraient son ralliement "à une réforme en profondeur de l'architecture européenne" et ceux qui, au contraire, attendaient d'elle un message proclamant que le reste de l'Europe n'était "pas préparé à payer quasiment n'importe quel prix pour garder la Grande-Bretagne au sein de l'Union européenne".

Le Premier ministre britannique, attentif au premier rang, n'a cependant pu qu'apprécier les propos de son hôte en faveur de "la réduction de la bureaucratie superfétatoire" bruxelloise ou son insistance sur l'impératif de compétitivité d'une Europe dont elle a martelé à trois reprises qu'elle devait être "unie et déterminée".

Mais la chancelière a aussi insisté sur l'importance de préserver les valeurs fondamentales de l'UE telle que la libre circulation des personnes, que Londres voudrait restreindre.

Par ailleurs, en excluant des réformes trop poussées qui se traduiraient par une renégociation du traité européen, elle a pris le risque de frustrer les conservateurs eurosceptiques qui ont contribué à la radicalisation du discours de M. Cameron.

Apparemment satisfait du discours de son invitée, prolongé par des discussions lors d'un déjeuner, M. Cameron a assuré lors d'une conférence de presse conjointe : "je veux que la Grande-Bretagne soit un acteur positif dans une Union européenne réformée".

"Je crois qu'il est essentiel de définir les buts politiques, et David aussi", a prudemment ajouté Mme Merkel.

A cet égard, la presse conservatrice britannique était la première à souligner jeudi le flou relatif du projet réformiste de M. Cameron.

Jusqu'ici, il a dit envisager le rapatriement de prérogatives abandonnées à Bruxelles, tandis que son entourage a évoqué des aménagements et/ou dérogations dans le domaine des réglementations sociales et de l'immigration notamment. Il a aussi suggéré des garanties pour les pays extérieurs à l'Eurozone.

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Vos réactions

Portrait de Frembe
1/mars/2014 - 10h11

pour moi, l'Europe à fait une énorme connerie en 1973 quand elle a fait entrer le Royaume uni dans la CEE. Un pays qui refuse l'Euro et l'espace SCHENGEN, il ne serait pas dans l'UE qu'on ne verrait pas la différence