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Le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, a annoncé vouloir "agir immédiatement" pour interdire la diffusion de la chaîne qatarie Al Jazeera en Israël

Le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, a annoncé  vouloir "agir immédiatement" pour interdire la diffusion de la chaîne qatarie Al Jazeera en Israël, après le vote par le Parlement d'une loi l'autorisant à le faire. "La chaîne terroriste Al Jazeera ne diffusera plus d'Israël. J'ai l'intention d'agir immédiatement en accord avec la nouvelle loi pour arrêter les activités de la chaîne", a déclaré M. Netanyahu sur le réseau social X.

Il s'est exprimé peu après le vote lundi à la Knesset --le Parlement israélien-- d'une loi permettant d'interdire la diffusion en Israël de médias étrangers portant atteinte à la sécurité de l'Etat, un texte visant la chaîne qatarie.

Cette loi approuvée selon une procédure accélérée et à une très large majorité par les députés (70 pour, 10 contre) donne au Premier ministre la possibilité d'interdire la diffusion de contenus de la chaîne visée mais aussi de fermer ses bureaux en Israël.

La chaîne de télévision qatarie Al Jazeera a dénoncé lundi son éventuelle interdiction de diffusion par Israël, qualifiant les propos du Premier ministre Benjamin Netanyahu de "mensonge dangereux et ridicule". Al Jazeera a dénoncé une "campagne frénétique" à son encontre lancée par M. Netanyahu qui l'accuse de "nuire à la sécurité d'Israël" et d'avoir "activement participé à l'attaque du 7 octobre", d'après un communiqué de la chaîne.

"Le réseau Al Jazeera condamne ces déclarations et n'y voit qu'un mensonge dangereux et ridicule". M. Netanyahu a accusé Al Jazeera d'être "un organe de propagande du Hamas et d'avoir participé activement au massacre du 7 octobre".

L'armée israélienne a affirmé à plusieurs reprises que des journalistes d'Al Jazeera étaient "des agents terroristes" affiliés au mouvement islamiste palestinien Hamas et à son allié du Jihad islamique à Gaza.

La chaîne nie farouchement ces accusations, et accuse Israël de cibler systématiquement ses employés dans la bande de Gaza. De son côté, le Hamas a dénoncé lundi soir dans un communiqué la résolution d'Israël "qui cherche désespérément à occulter la vérité sur ses crimes odieux, qui font honte à l'humanité, et dont le monde entier a été témoin à travers les écrans d'Al Jazeera et des médias libres".

Le Comité de protection des journalistes (CPJ) a quant à lui indiqué sur X être "profondément préoccupé par la nouvelle législation autorisant le gouvernement Netanyahou à fermer Al Jazeera en Israël".

"Cela contribue à un climat d'autocensure et d'hostilité envers la presse, une tendance qui s'est intensifiée depuis le début de la guerre", a déclaré le CPJ.

Le chef du bureau d'Al Jazeera dans le territoire palestinien, Wael al-Dahdouh, a été blessé par une frappe israélienne en décembre qui a tué le caméraman de la chaîne dont le siège est au Qatar.

Ce pays est aussi le lieu de résidence du chef du Hamas, Ismaïl Haniyeh. Les Etats-Unis, proche allié d'Israël, ont estimé qu'une éventuelle interdiction d'Al Jazeera en Israël serait "préoccupante".

"Je vais vous renvoyer vers Israël sur ce qu'ils envisagent de faire mais (...) si c'est vrai, une telle décision serait préoccupante", a dit la porte-parole de l'exécutif américain Karine Jean-Pierre, ajoutant: "Nous croyons à la liberté de la presse".

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