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Le tribunal correctionnel de Niort prononce des peines d'emprisonnement avec sursis pour l'ensemble des cinq militants interpellés lors de la manifestation contre une retenue d'eau agricole à Sainte-Soline

Le tribunal correctionnel de Niort a prononcé lundi soir des peines d'emprisonnement avec sursis pour l'ensemble des cinq militants interpellés lors de la manifestation contre une retenue d'eau agricole à Sainte-Soline (Deux-Sèvres), théâtre de violents affrontements fin octobre.

La peine, allant de deux mois d'emprisonnement avec sursis pour trois des prévenus à trois mois avec sursis pour les deux autres, est également assortie d'une interdiction de séjour de trois ans dans les Deux-Sèvres. L'avocat de deux des mis en cause, Me Alexis Baudelin, a annoncé faire appel de la décision.

Les cinq militants, âgés de 26 à 66 ans, étaient poursuivis pour "participation à un groupement formé en vue de la préparation de violences" lors d'une manifestation rassemblant entre 4.000 et 7.000 personnes à Sainte-Soline contre le chantier d'une retenue d'eau à la fin du mois d'octobre. Manifestants et forces de l'ordre avaient déploré des dizaines de blessés, une poignée d'entre eux ayant été hospitalisés.

La "bassine" de Sainte-Soline est une des 16 réserves de plusieurs centaines de milliers de m3 qui doivent voir le jour dans les Deux-Sèvres. Élaboré par un groupement de 400 agriculteurs avec le soutien de l'Etat, ce projet vise à rendre disponible de l'eau pour l'irrigation durant l'été, grâce au pompage des nappes phréatiques superficielles en hiver.

Selon ses détracteurs, ces retenues représentent une forme d'"accaparement de l'eau" destiné à l'"agro-industrie". D'autres militants, interpellés lors de précédentes manifestions contre des projets de retenues d'eau en Charente-Maritime et dans les Deux-Sèvres en septembre et novembre 2021, comparaitront les 5 et 6 janvier à La Rochelle et à Niort.

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