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Agression de Salman Rushdie : L'homme qui devait animer la conférence a d'abord cru à une mauvaise blague : "Il était très difficile de comprendre la situation sur le coup" - Regardez

L'homme qui devait animer la conférence avec Salman Rushdie dans le nord des Etats-Unis, et qui se trouvait sur l'estrade avec l'écrivain au moment où il s'est fait poignarder, a raconté dimanche avoir d'abord cru à «une mauvaise blague». Il était «très difficile de comprendre» la situation sur le coup, a expliqué Henry Reese dans une interview à la chaîne CNN.

«Ça ressemblait à une sorte de mauvaise blague, et ça n'avait pas l'air réel. Quand il y a eu du sang derrière lui, c'est devenu réel», a raconté l'homme de 73 ans, qui n'a pas souhaité s'exprimer plus en détails sur le déroulé exact de l'attaque. Il a indiqué avoir «immédiatement» pensé à la fatwa visant l'écrivain depuis 30 ans, mais avoir d'abord cru à une «allusion» de mauvais goût à celle-ci, pas à une «véritable attaque».

Lui-même a été blessé, et répondait aux questions de CNN avec un large pansement blanc au-dessus de son œil droit, noir et boursouflé.

«Je vais bien, a-t-il dit. Nous devrions tous nous inquiéter pour Salman Rushdie, pas pour moi».

L'événement, qui a eu lieu dans un centre culturel de la petite ville de Chautauqua, dans l'État de New York, devait porter sur le mouvement «City of Asylum», co-fondé par Henry Reese.

L'association est dédiée à la défense de la liberté d'expression des écrivains et artistes en danger à cause de leur travail, et leur propose notamment un hébergement temporaire aux Etats-Unis.

L'auteur, visé par une fatwa de l'Iran pour son roman «Les Versets sataniques» publié en 1988, reste hospitalisé aux Etats-Unis et ses blessures sont graves, mais il est actuellement en voie de rétablissement, selon son agent.

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