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Le rédacteur en chef d'un site indépendant russe condamné à 25 jours de prison après avoir retweeté une blague sur une manifestation en faveur d'Alexeï Navalny

Le rédacteur en chef d'un site en ligne d'information indépendant russe a été condamné à 25 jours de prison pour "organisation de protestations de masse", après avoir retweeté une blague sur une manifestation en faveur d'Alexeï Navalny en janvier. Le tribunal Tverskoï de Moscou a reconnu Sergueï Smirnov, le rédacteur en chef du site Mediazona, coupable d'avoir violé à plusieurs reprises la loi sur l'organisation d'une manifestation, a dit à l'AFP son avocat, Fiodor Siroch.

Le mois dernier, Sergueï Smirnov, 45 ans, a retweeté une blague dont l'auteur l'avait trouvé ressemblant physiquement au leader du groupe punk Tarakany (Cafards) qui avait affiché son soutien à une manifestation organisée le 23 janvier à travers la Russie à l'appel du principal opposant russe Alexeï Navalny, incarcéré.

La blague était accompagnée d'une photo du chanteur sur laquelle figuraient la date et l'heure de la manifestation qui verra des dizaines de milliers de Russes descendre dans la rue dans une centaine de villes pour réclamer la libération de M. Navalny. Sergueï Smirnov a été interpellé en pleine rue à Moscou le 30 janvier, à la veille d'une nouvelle manifestation en faveur d'Alexeï Navalny, pendant qu'il se promenait avec son fils de cinq ans. Il n'a été relâché que plusieurs heures plus tard, à condition de se présenter mercredi devant le juge.

"Il s'agit de la première arrestation d'un rédacteur en chef d'un média dans l'histoire de la Russie", a réagi sur Twitter Piotr Verzilov, le fondateur de Mediazona, qui informe notamment sur les procès des défenseurs des droits de l'Homme en Russie. Selon M. Verzilov, Sergueï Smirnov n'a même pas participé à la manifestation le 23 janvier.

Le Comité pour la protection des journalistes (CPJ) a exprimé, dans un communiqué, sa "préoccupation" pour la "persécution infondée" de Sergueï Smirnov et a appelé à sa "libération immédiate". "Les journalistes en Russie doivent pouvoir travailler librement et sans avoir peur", a souligné le CPJ.

Pour sa part, l'ONG Reporters sans frontières (RSF) a dénoncé des "accusations montées de toutes pièces", estimant que les droits de M. Smirnov à se défendre "ont été bafoués" et qualifiant son procès d'"ubuesque".

De son côté, le journal indépendant russe Novaïa gazeta a annoncé son intention de publier pendant les 25 jours à venir "les principaux articles de Mediazona" en signe de solidarité avec Sergueï Smirnov. Un mouvement de protestation d'une ampleur inédite depuis plusieurs années a essaimé en Russie depuis l'emprisonnement mi-janvier d'Alexeï Navalny à son retour, après cinq mois de convalescence en Allemagne où il se remettait d'un empoisonnement dont il accuse Vladimir Poutine.

Poursuivi pour avoir enfreint les termes de son contrôle judiciaire dans une affaire remontant à 2014, sa peine avec sursis a été commuée mardi en deux ans et huit mois prison ferme.

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