19/02/2020 13:01

La compagnie spatiale américaine SpaceX cherche quatre clients privés pour un vol dans l'espace d'ici 2022

La compagnie spatiale américaine SpaceX a annoncé mardi un partenariat pour envoyer jusqu'à quatre clients privés dans l'espace d'ici 2022, une mission qui coûtera sans doute plus de 100 millions de dollars mais dont le prix reste secret.

SpaceX a passé un accord avec la société Space Adventures, basée près de Washington et qui a servi d'intermédiaire dans le passé pour envoyer sept riches touristes spatiaux lors de huit missions vers la Station spatiale internationale (ISS), grâce à des sièges achetés à l'agence spatiale russe dans les fusées Soyouz.

Le premier fut Dennis Tito en 2001, qui avait payé 20 millions de dollars pour un séjour de huit jours dans l'ISS. Le dernier en date fut le fondateur du Cirque du Soleil, Guy Laliberté, en 2009.

Cette fois, SpaceX lancera ses touristes de Cap Canaveral en Floride à bord de sa capsule Crew Dragon, qu'elle a développée pour transporter des astronautes de la Nasa et qui devrait effectuer son premier vol habité dans quelques mois, à une date non encore fixée.

Mais ce vol privé ne s'amarrera pas à l'ISS: Dragon volera en orbite de la Terre pendant plusieurs jours, cinq au maximum, dit à l'AFP le président de Space Adventures, Tom Shelley.

"Notre but est d'aller à environ deux à trois fois l'altitude de la station spatiale", poursuit-il, soit 800 à 1.200 kilomètres. Ce qui offrira une vue inédite.

Au plus tôt, la mission aura lieu fin 2021, selon Tom Shelley, mais "le plus probable est au cours de 2022".

La capsule pourra accueillir quatre passagers. Conçue pour faire la navette entre la Terre et l'ISS, elle n'est pas prévue pour des séjours longue durée: elle a neuf mètres cubes de volume pressurisé et n'a aucun d'espace privé pour dormir, se laver, se soulager....

La durée exacte dépendra de ce que voudront les passagers, dit Tom Shelley, en rappelant que le module de commande Apollo, avec lequel les astronautes revenaient de la Lune, était encore plus confiné (6 mètres cube).

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