12/02/2019 17:01

Natation: la jeune star japonaise Rikako Ikee, grand espoir de médaille aux jeux olympiques de 2020, annonce être atteinte d'une leucémie

La jeune nageuse Rikako Ikee, grand espoir de médailles aux Jeux olympiques de Tokyo-2020 dont elle est la tête d'affiche, a annoncé être atteinte de leucémie tout en assurant être prête à combattre la maladie pour revenir encore plus forte.

"Après un malaise, je suis rentrée précipitamment d'Australie et après des tests, on m'a diagnostiqué une leucémie. Je n'arrive toujours pas à y croire moi-même", a écrit sur son compte Twitter, la nageuse de 18 ans devenue superstar dans son pays après ses six médailles d'or aux Jeux asiatiques l'an dernier. Elle a également confirmé qu'elle ne participerait pas aux championnats du Japon en avril. Mais elle n'évoque pas les JO de l'an prochain. 

Son entraîneur Jiro Miki a admis qu'il n'avait jamais vu sa nageuse souffrir autant à l'entraînement. "Je ne l'avais jamais vue avoir autant de difficultés à respirer", a-t-il dit, impressionné par "la motivation (de Ikee) à vaincre la maladie". "Si c'est bien soigné c'est une maladie qui peut être vaincue", a d'ailleurs écrit la Japonaise, déterminée à "consacrer sa vie au traitement" pour montrer "une Rikako Ikee encore plus forte".

Ikee avait frappé un grand coup aux Jeux asiatiques à Djakarta en glanant 8 médailles (dont 6 titres), un total seulement réalisé auparavant par le tireur nord-coréen So Gin Man en 1982. Ikee devait se présenter en favorite du 200 m papillon aux Mondiaux-2019 en Corée du Sud avec aussi de sérieuses prétentions sur 200 m libre. Son pays comptait aussi sur elle pour les JO-2020 dans sa ville natale de Tokyo.

"Je n'aurais jamais imaginé Ikee souffrir d'une telle maladie", a déclaré le vice-président de la Fédération japonaise de natation, appelant "tout le monde à prier pour aider (Ikee) à se remettre totalement et pouvoir participer aux Jeux de Tokyo".

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