22/04/2016 10:03

Enquête sur TMZ, le premier site qui a annoncé la mort de Prince et qui multiplie les scoops

Site tapageur d'informations sur les célébrités, souvent dénoncé pour une éthique éditoriale douteuse, TMZ n'en est pas moins l'auteur de scoops aux répercussions mondiales, avec le décès de Prince jeudi et, déjà, en 2009, la disparition de l'autre légende de la pop Michael Jackson.

Lancé en 2005 à l'épicentre du monde "people", Los Angeles, et tirant son nom de la zone entourant les studios de cinéma d'Hollywood ("Thirty miles zone"), TMZ s'est hissé à coups de révélations retentissantes hors de la catégorie de presse de caniveau pour parvenir à s'imposer en source fiable sur les célébrités.

Sans complexe, son fondateur Harvey Levin avait lancé un "il n'y a rien de mal à ça" lorsqu'on l'avait interrogé sur des rumeurs disant que le site avait payé 250.000 dollars pour une vidéo montrant la soeur de Beyoncé, Solange, frappant le rappeur Jay Z, époux de la superstar américaine en 2014.

"Une vidéo reste une vidéo. Qui se préoccupe de savoir si on a payé pour l'obtenir?", avait-il dit alors sur Fox News.

Appartenant aujourd'hui au géant des médias Time Warner, TMZ "a construit un solide réseau de sources, comprenant des avocats du secteur du divertissement, des stars de télé-réalité, des agents de films pornographiques et des employés de tribunaux qui ont permis à (Harvey) Levin de faire tomber les murs protégeant la vie des célébrités", écrivait l'hebdomadaire The New Yorker dans un article brossant le portrait du site en février.

TMZ compterait notamment sur une "taupe" travaillant dans un service de voiturage de luxe qui l'approvisionnerait en potins croustillants, selon le magazine. Premier à annoncer la mort de Michael Jackson en 2009, premier encore jeudi pour le décès de Prince à 57 ans, TMZ est aussi l'auteur du scoop sur l'arrestation de l'acteur Mel Gibson en état d'ébriété suivie de ses déclarations antisémites.

Le site avait aussi ébranlé le monde du sport aux Etats-Unis en diffusant une vidéo d'une star du football américain, Ray Rice, frappant sa fiancée dans un ascenseur.

N'en reste pas moins que ses méthodes en font grincer plus d'un, qui accusent le site d'outrepasser la ligne éthique du journalisme en payant ses sources.

La publication sur le site d'images montrant la chanteuse Rihanna le visage tuméfié après les coups présumés de son petit ami en 2009 avait provoqué une vague d'indignation, inspirant même une campagne pour faire interdire la publication d'images exploitant les victimes de sévices.

Objet de plusieurs révélations sur TMZ, l'acteur américain Alec Baldwin n'avait pas épargné son fondateur dans une déclaration reprise par le New Yorker: "Il fut un temps où mon souhait le plus cher aurait été de poignarder Harvey Levin avec un instrument rouillé puis de regarder ses entrailles couler sur mon avant-bras, dans une mise en scène à la Macbeth."

Plus mesuré, le présentateur vedette de la télévision américaine Larry King n'en a pas moins exprimé ses réticences face au site, après la diffusion d'une énième vidéo choc, montrant cette fois des corps transportés hors d'un véhicule accidenté, en 2014:

"Ils se nourrissent des choses dures que traversent les gens et je ne suis pas vraiment pour", disait-il sur le site Take Part. Reste l'impact indéniable de ses révélations.

"Je ne soutiens pas toujours les méthodes de TMZ", avait écrit Howard Kurtz, spécialiste des médias sur Fox News, en 2014 après une autre révélation appuyée sur une vidéo: on y voyait le propriétaire de l'équipe de basket Los Angeles Clippers, Donald Stirling, dire à sa compagne de ne pas amener de Noirs aux matches.

"S'il a payé pour cette vidéo comme il l'a fait pour d'autres scoops, ce n'est pas éthique", reconnaissait Howard Kurtz à propos de TMZ. "Mais ça a provoqué une telle déflagration, que peu vont s'en préoccuper.

Et j'admire la machine potins/informations qu'a créée Harvey Levin."

.

Ailleurs sur le web

Vos réactions

Portrait de le sheriff
22/avril/2016 - 21h55
Pouri50 a écrit :

à quand une enquête sur le blog JMM ? humour humour smiley

ll ne faut pas chercher à comprendre, JMM n'a pas le niveau de TMZ, pour la simple raison que ce blog comme 90% des sites de news n'est qu'un simple agrégateur, et TMZ est la principale source de news internationale comme le sont l'AFP, Reuters et consorts ...

Portrait de Fanlabiz
22/avril/2016 - 10h42 - depuis l'application mobile

Ca se passe souvent dans des ascenseurs. La taupe doit être un liftier