16/06/2011 17:10

La vraie vie des utilisateurs de Facebook...

Contrairement à l'idée reçue, les utilisateurs de réseaux sociaux ne passent pas à côté de la vraie vie, selon une étude publiée jeudi aux Etats-Unis, révélant qu'ils ont en fait tendance à plus facilement se fier aux autres, avoir des amis proches et s'engager.

L'étude menée à l'automne par le centre de recherches indépendant Pew auprès de 2.255 adultes américains montre que les utilisateurs de Facebook ont plus de trois fois plus de chances que les autres internautes d'avoir le sentiment qu'on peut faire confiance à la plupart des gens.

Ceux qui se connectent plusieurs fois par jour à Facebook ont en moyenne 9% d'amis proches dans la vraie vie. Et ils ont 2,5 fois plus de chances de participer à des manifestations ou réunions politiques. "On a beaucoup spéculé sur l'impact des réseaux sociaux sur la vie sociale des internautes", a relevé Keith Hampton, le principal auteur de cette étude du centre Pew.

"L'essentiel du débat tourne sur le risque que ces sites nuisent aux relations des internautes et les éloignent de la participation au monde". "Nous avons découvert que c'était exactement le contraire : que les gens qui utilisent des sites comme Facebook ont en fait plus de relations proches et ont plus de chances de s'impliquer dans des activités politiques et civiques", a ajouté M. Hampton, qui est professeur à l'Ecole de communication Annenberg à l'Université de Pennsylvanie.

Au total, les adultes américains fréquentant des réseaux sociaux sont plus nombreux et plus âgés qu'en 2008: ils représentent 42% des internautes contre 26% auparavant, et ont 38 ans, contre 33 ans. Facebook, qui selon le cabinet ComsCore compte près de 700 millions d'utilisateurs dans le monde et près de 160 millions aux Etats-unis, est de loin le réseau le plus populaire parmi les personnes interrogées, et celui avec lequel ils se sentent le plus impliqués :

 92% d'entre eux sont sur Facebook, 29% sur MySpace, qui de plus en plus est un site à thématique musicale, avec une moyenne d'âge plus jeune (32 ans), 18% sur le réseau pour professionnels LinkedIn, où la moyenne d'âge passe à 40 ans, et 13% utilisent le site de microblogs Twitter, dont les utilisateurs ont 33 ans en moyenne.

Plus de la moitié (52%) des utilisateurs de Facebook et le tiers (33%) de ceux de Twitter vont sur ces sites quotidiennement, ce qui n'est le cas que de 7% des utilisateurs de MySpace et de 6% de ceux de LinkedIn. En moyenne, les utilisateurs de Facebook comptent 229 "amis" sur ce réseau, dont 22% d'amis de lycée, 12% de membres de la famille au sens large, 10% de collègues, 9% d'amis d'université, 8% de membres de la famille proche, 7% de contacts associatifs et 2% de voisins.

Toutefois, il reste 31% "d'amis" Facebook inclassables - mais seulement 3% de gens que les internautes n'ont jamais rencontré en personne. Pour ce qui est de ce qu'ils font sur Facebook, en moyenne 15% des internautes actualisent leur propre "statut", 22% commentent le statut des autres, 20% commentent les photos des autres, 26% signalent qu'ils "aiment" le statut d'un autre, et 10% envoient des messages privés à leurs amis.

La plupart des gens actualisent leur statut moins d'une fois par semaine, et 16% ne l'ont même jamais fait. L'étude réalisée entre le 20 octobre et le 28 novembre a une marge d'erreur de trois points.

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