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Canal+ va renouveler son accord de financement du cinéma français avec une diffusion plus rapide des films à la télévision et en streaming

Le groupe Canal+ va renouveler son accord de financement avec la filière du cinéma français, ouvrant la voie à la réforme du système qui régit le calendrier d'exploitation des films (ou chronologie des médias) et à une diffusion plus rapide des films à la télévision et en streaming, a-t-on appris mercredi.

Le ministère de la Culture a confirmé à l'AFP que Canal+ avait trouvé un compromis avec les organisations professionnelles du cinéma, lors d'une réunion qui s'est déroulée mardi sous l'égide du ministre Franck Riester, comme l'a révélé le média spécialisé Satellifax.

Ce nouvel accord devrait être entériné jeudi lors des Rencontres cinématographiques de Dijon, l'un des rendez-vous annuels de la profession. Dans le cadre de la réforme de la chronologie des médias, le groupe Canal+ souhaitait renouveler aux mêmes conditions son accord de financement, en vertu duquel il investit une part fixe de son chiffre d'affaires dans le cinéma français, et qui expire l'an prochain.

Mais cette manne s'étant réduite (elle a atteint un peu plus de 170 millions d'euros l'an dernier, selon les chiffres du CNC), à cause de la chute de l'activité de la chaîne cryptée ces dernières années, la filière cinéma réclamait des mesures compensatrices. Fin octobre, le patron de Canal+ Maxime Saada avait claqué la porte des négociations, jugeant ces demandes incompatibles avec les contraintes économiques de la chaîne.

Canal+ a subi ces dernières années la perte de droits sportifs majeurs et les abonnés à ses offres traditionnelles en France ont chuté, au profit de la montée en puissance d'abonnements moins rémunérateurs.

Le compromis trouvé prévoit, comme le souhaitait M. Saada, le plafonnement à 180 millions d'euros par an des investissements de Canal+ dans les longs métrages, selon Satellifax. Mais en parallèle, Canal+ prendra de nouveaux engagements dont celui de demander le renouvellement de son autorisation de diffusion sur la TNT, qui expire fin 2020.

C'était un sujet d'inquiétude pour la filière, car cette licence TNT est synonyme pour Canal+ d'obligations complémentaires envers le cinéma. Cet arrangement lève l'un des ultimes obstacles à la conclusion de la réforme de la chronologie des médias, la filière cinéma l'ayant conditionnée au renouvellement de ses accords avec Canal+, et avec le bouquet OCS (groupe Orange). Les règles actuelles, fixées en 2009, sont jugées obsolètes du fait de l'émergence de Netflix et des GAFA.

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