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La Grande-Bretagne réclame des "explications urgentes" après le refus de Hong Kong de renouveler le visa d'un journaliste du Financial Times

La Grande-Bretagne a réclamé samedi des "explications urgentes" après le refus de Hong Kong de renouveler le visa de travail d'un journaliste du Financial Times travaillant dans l'ex-colonie britannique.

"Nous avons demandé au gouvernement de Hong Kong de fournir urgemment une explication", a indiqué dans un communiqué le ministère britannique des Affaires étrangères et du Commonwealth. "Le haut degré d'autonomie de Hong Kong et ses libertés de la presse sont au centre de son mode de vie et doivent être intégralement respectés", a ajouté le ministère.

De son côté, le consulat américain à Hong Kong a qualifié de "particulièrement inquiétante" la mesure prise contre le journaliste Victor Mallet.

Les autorités hongkongaises ont pris leur décision deux mois après que le journaliste britannique eut animé une conférence avec un militant indépendantiste hongkongais, a annoncé le quotidien. Rédacteur en chef pour l'Asie du Financial Times, Victor Mallet est également vice-président du Club des correspondants étrangers (FCC), une institution de la presse à Hong Kong.

Les autorités hongkongaises avaient sans succès tenté de dissuader le FCC, qui invite régulièrement des personnalités pour des conférences ouvertes à ses membres et aux médias, d'accueillir le 14 août Andy Chan, dirigeant du petit Parti national qui milite pour l'indépendance de l'ex-colonie britannique, revenue dans le giron de Pékin en 1997.

M. Mallet avait été l'animateur de la conférence lors de laquelle M. Chan avait accusé la Chine de chercher à "annexer" et à "détruire" l'ex-colonie britannique.

De petites manifestations de partisans et d'adversaires de M. Chan avaient eu lieu aux abords du FCC, et l'ancien chef de l'exécutif hongkongais Leung Chun-ying avait ouvertement appelé à ce que le prestigieux club soit expulsé du bâtiment qui l'abrite et qui appartient au gouvernement.

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