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SPECIAL MEGHAN ET HARRY - Retour sur la rencontre du prince et de l'actrice: D'un rendez-vous à Londres à la demande en mariage

Le prince Harry et Meghan Markle, qui assurent être tombés amoureux au «premier regard», ont rapidement pressenti que leur rencontre, arrangée, allait les conduire à une relation sérieuse qui va désormais aboutir à un mariage royal.

La première rencontre à Londres

Leur premier rendez-vous a été organisé par une amie commune lors d'un passage de l'actrice américaine à Londres en juillet 2016. Entre Meghan, alors âgée de 34 ans, divorcée depuis trois ans, et le prince Harry, 31 ans, plusieurs échecs amoureux au compteur, l'alchimie a été immédiate. «Tout était parfait, tout simplement», a raconté le prince Harry lors d'un entretien sur la BBC, fin novembre 2017, peu après l'annonce de leur futur mariage.

Harry n'avait pourtant jamais entendu parler de Meghan Markle, ni regardé la série «Suits: avocats sur mesure». «J'ai été agréablement surpris quand je suis entré dans la pièce et que je l'ai vue», a-t-il expliqué, reconnaissant avoir pensé à ce moment-là : «Il va falloir que je me montre à la hauteur!».

Meghan, de son côté, savait peu de choses sur Harry et aurait seulement demandé à son amie s'il était «gentil». «Pour lui comme pour moi, ça a été vraiment rafraîchissant», a-t-elle affirmé. «Tout ce que je sais de lui, c'est par lui que je l'ai appris».

Une relation restée secrète pendant les cinq ou six premiers mois

A l'issue de cette rencontre, ils ont convenu d'un nouveau rendez-vous... pour le lendemain. Et quelques semaines plus tard, Harry persuadait Meghan de l'accompagner camper au Botswana pendant cinq jours. «Un grand saut», a-t-il reconnu. «Nous étions vraiment seuls, c'était crucial pour moi pour m'assurer que nous ayons une chance de mieux nous connaître», a-t-il dit.

Pendant les cinq ou six premiers mois, ils ont réussi à garder leur idylle secrète. D'après Harry, les membres de la famille royale, dont la reine Elizabeth II et son époux le prince Philip, mais aussi son père, le prince Charles, son frère, le prince William, et sa femme Kate, se sont montrés très favorables à cette relation.

Confronté aux rumeurs, Harry a officialisé leur relation en novembre 2016, dans un communiqué de presse où il dénonçait «le harcèlement» et les propos racistes dont Meghan Markle était victime.

Une demande en mariage "adorable, très romantique"

Un an plus tard, Harry demandait Meghan en mariage lors d'une soirée dans le cottage qu'ils occupent dans le parc du palais de Kensington à Londres. «C'était adorable, naturel, et très romantique. Il s'est mis à genou», a raconté l'actrice, qui a dit «oui» avant même qu'Harry ne termine sa phrase.

Le couple a annoncé publiquement ses fiançailles le 27 novembre. Meghan a ensuite été rapidement intégrée dans le giron royal, faisant sa première apparition officielle le 1er décembre aux côtés d'Harry, et passant les fêtes de Noël avec sa famille.

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