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La Commission européenne annonce l'ouverture d'une enquête approfondie sur le projet d'acquisition par Apple de Shazam

La Commission européenne a annoncé l'ouverture d'une enquête approfondie sur le projet d'acquisition par le géant Apple de l'application de reconnaissance musicale Shazam, basée à Londres.

L'exécutif européen, gardien de la concurrence dans l'UE, craint que l'opération, annoncée en décembre par les deux groupes, "ne réduise le choix pour les utilisateurs de services de diffusion de musique en continu".

Cette enquête survient dans un contexte plutôt tendu entre la Commission européenne et les géants de la Silicon Valley, alors que Bruxelles a multiplié récemment les initiatives pour tenter de mieux encadrer les Gafa (Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft..) aussi bien du point de vue de la taxation de leurs activités que de la protection des données de leurs utilisateurs.

Fait relativement inhabituel, la Commission européenne a décidé d'examiner ce projet d'acquisition de Shazam, créé en 1999, même s'il n'atteint pas les seuils de chiffre d'affaires suffisants fixés par les règlements de l'UE pour qu'il arrive normalement sur sa table.

Mais l'Autriche, la France, l'Islande, l'Italie, la Norvège, l'Espagne et la Suède lui ont soumis une requête pour qu'elle examine cette opération, ce qu'elle a accepté le 6 février dernier.

Elle avait à ce moment-là estimé être "l'autorité la mieux placée pour examiner les effets transfrontières potentiels de l'opération".

La Commission européenne a jusqu'au 4 septembre pour prendre une décision sur cette opération. L'ouverture d'une enquête approfondie ne préjuge pas de l'issue de la procédure.

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