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Le célèbre magazine américain "National Geographic" reconnaît que ses reportages "étaient racistes" pendant des années

Dans un éditorial, la rédactrice en chef du magazine "National Geographic" fondé en 1888 revient sur la vision "raciste" véhiculée par la publication pendant des décennies.

"Pendant des décennies, nos reportages étaient racistes", reconnaît la rédactrice en chef du magazine National Geographic dans un éditorial publié lundi. Après avoir fait étudier par un historien les 130 ans d'archives du journal de reportages pour une édition spéciale sur le concept de "races", le journal reconnaît avoir véhiculé un certain racisme.

Pour parvenir à ce constat, le magazine a fait appel à John Edwin Mason, professeur d'histoire de l'Afrique et d'histoire de la photographie à l'université américaine de Virginie, pour faire un "examen de conscience" de la publication. En étudiant les archives du journal fondé en 1888, le spécialiste a fait deux constats.

"Jusque dans les années 1970, National Geographic a quasiment ignoré les personnes de couleur vivant aux États-Unis, ne leur reconnaissant que rarement un statut, le plus souvent celui d'ouvriers ou de domestiques", résume la rédactrice en chef Susan Goldberg.

"Parallèlement à cela, le magazine dépeignait avec force reportages les 'natifs' d'autres pays comme des personnages exotiques, souvent dénudés, chasseurs-cueilleurs, sorte de 'sauvages anoblis' - tout ce qu'il y a de plus cliché", note l'historien.

Pour mieux expliquer son propos, John Edwin Mason donne plusieurs exemples. Il évoque notamment un reportage en Afrique du Sud, publié en 1962, dans lequel les personnes noires sont représentées uniquement comme des domestiques ou des ouvriers et n'ont pas la parole.

Dans la légende d'une photo de 1916, le reporter évoque "deux Noirs sud-australiens : ces sauvages se classent parmi les moins intelligents de tous les êtres humains." Autre exemple, "les représentations glamour des femmes insulaires du Pacifique".

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