30/11 10:03

USA: Toute la nuit, de nouvelles accusations sont apparues contre le présentateur star de la matinale de NBC, Matt Lauer, débarqué hier à la surprise générale

Par Thomas URBAIN avec Léo MOUREN à Washington

La chaîne américaine NBC a brusquement licencié mercredi pour harcèlement sexuel son journaliste-vedette Matt Lauer, très populaire aux Etats-Unis, désormais accusé par de nombreuses femmes. Nouvelle réplique du séisme Weinstein, c'est la plainte d'une salariée de NBC lundi pour "comportement sexuel inapproprié" qui a incité les dirigeants de NBC a agir rapidement, après enquête interne.
Mercredi matin, à la surprise générale, la journaliste Savannah Guthrie, co-animatrice de l'émission "The Today Show" avec Matt Lauer, qui n'était pas présent, a annoncé son éviction en lisant à l'antenne un communiqué du président de NBC News Andy Lack (voir vidéo ci-dessous). La direction de la chaîne a reçu "une plainte d'une collègue concernant un comportement sexuel inapproprié de Matt Lauer sur son lieu de travail", et décidé dans la foulée de résilier le contrat du journaliste de 59 ans, disait le communiqué. "On nous a également présenté des raisons de croire qu'il pourrait ne pas s'agir d'un incident isolé", a ajouté Andy Lack.
Quelques heures après l'annonce, le site du magazine Variety a publié mercredi les témoignages de plusieurs autres femmes affirmant, sous couvert d'anonymat, que le présentateur les avait  également harcelées sexuellement. Puis, en fin d'après midi, le New York Times a rapporté que deux femmes avaient contacté la chaîne dans la journée de mercredi pour se plaindre du comportement de Matt Lauer, l'une d'elle évoquant une relation sexuelle non consentie dans le bureau du journaliste, qui fêtera ses 60 ans le 30 décembre. Contactée par l'AFP au sujet de ces nouvelles accusations, NBC n'a pas donné suite. 

Le licenciement de Matt Lauer intervient quelques jours après la mise à l'écart par les chaînes CBS et PBS d'un autre présentateur vedette, Charlie Rose, accusé par huit femmes de les avoir  harcelées sexuellement. Très célèbre aux Etats-Unis, Matt Lauer présentait la matinale "The Today Show" depuis 1997. Selon le New York Times, son salaire annuel serait de 25 millions de dollars.
D'après plusieurs médias américains, les premiers faits soumis à la  direction de la chaîne se seraient produits en 2014 lors de la couverture télévisée des Jeux olympiques d'hiver de Sotchi, dont NBC était le diffuseur pour les Etats-Unis. D'après Variety, Matt Lauer aurait continué à harceler la victime présumée durant plusieurs mois.
Sex toy
Sollicité par l'AFP, l'avocat de la victime présumée s'est refusé à confirmer cette information, mais a salué la célérité de NBC, mise au fait, selon lui, des accusations par sa cliente lundi soir seulement. Selon Variety, Matt Lauer, marié depuis 1998 avec l'ancien mannequinnéerlandais Annette Roque, aurait un jour offert un sex toy à l'une de ses collègues de NBC, avec un mot lui  indiquant comment il voulait s'en servir sur elle.
En une autre occasion, il aurait baissé son pantalon alors qu'il se trouvait seul avec une autre employée de la chaîne dans son bureau, puis l'aurait réprimandé après qu'elle a refusé d'avoir une  relation sexuelle avec lui. Variety, comme d'autres, ont rappelé mercredi que celui qui s'était forgé une image de gendre idéal avait la réputation d'être autoritaire et manipulateur, n'hésitant pas à jouer de son influence pour obtenir gain de cause.
Le président Donald Trump a réagi à l'éviction de Matt Lauer dans un tweet matinal. "Wow, Matt Lauer vient juste d'être viré de NBC pour +comportement sexuel inapproprié sur son lieu de travail+.  Mais quand est-ce que les hauts responsables de NBC & Comcast seront virés pour avoir publié toutes ces +Fake news+. Regardez le passé d'Andy Lack!", a-t-il écrit. Depuis le début de son mandat, le président mène une bataille contre la plupart des grands médias dont la couverture ne lui est pas favorable et qu'il accuse de publier des "fausses informations". 

Durant la campagne présidentielle, le candidat républicain avait dû lui-même se défendre de comportements déplacés à l'égard des femmes. Un enregistrement de 2005 pour l'émission "Access  Hollywood" pendant lequel le magnat de l'immobilier se vantait de pouvoir attraper les femmes par l'entrejambe grâce à sa célébrité avait été publié par la presse.
Un célèbre animateur radio aussi visé
Depuis les révélations sur le célèbre producteur de cinéma Harvey Weinstein, les affaires de comportements déplacés, d'agressions sexuelles, de harcèlement ou de viol se sont multipliées. Outre Matt Lauer, dans le monde des médias, le dernier développement en date est venu mercredi de la radio publique du Minnesota, qui a annoncé avoir mis fin à toute collaboration avec l'animateur Garrison Keillor, une institution dans le monde de la radio. Immortalisé par le réalisateur Robert Altman dans son dernier film, "The Last Show", Garrison Keillor est accusé de "comportement  inapproprié" lorsqu'il était à la tête de l'émission culte "A Prairie Home Companion", qu'il a quittée l'an dernier. 

L'animateur a expliqué au Minneapolis Star Tribune avoir touché par accident le dos nu d'une femme à qui il voulait donner une tape amicale dans le dos.

.

Regardez les présentatrices du Today Show au bord des larmes annoncer que Matt Lauer vient d'être licencié

.

Ailleurs sur le web

Vos réactions

Les plus vus