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Décès de Michel Chapuis, organiste et défenseur du répertoire français

L'organiste Michel Chapuis, mondialement connu pour son action en faveur de la restauration des orgues et la défense du répertoire français est décédé dimanche à 87 ans, a indiqué France Musique, qui lui rend hommage à l'antenne.

Ses obsèques auront lieu jeudi après-midi à Dole, dans le Jura, a-t-on appris mardi auprès de la famille. 

Né le 15 janvier 1930 à Dole, Michel Chapuis a été formé notamment auprès de Marcel Dupré au Conservatoire de Paris où il décroche un premier prix.

Il a débuté comme organiste à la cathédrale de Besançon avant de jouer à Saint-Germain-des-Prés, Saint-Germain-l'Auxerrois, Saint-Séverin, de devenir titulaire de 1954 à 1963 de l'orgue du choeur de la cathédrale Notre-Dame de Paris puis, de 1995 à 2010, de l'orgue de la Chapelle du Château de Versailles.

"Il a tenu le grand orgue pendant quinze ans et a contribué à le faire restaurer", a indiqué à l'AFP Laurent Brunner, directeur de Château de Versailles Spectacles.

Organiste passionné, improvisateur de talent et grand interprète de Bach, Michel Chapuis mène parallèlement des recherches en musicologie qui contribuent à une véritable redécouverte du répertoire français de l'orgue des 17e et 18e siècles.

Michel Chapuis avait également été un grand pédagogue, au Conservatoire de Strasbourg de 1954 à 1979, de Besançon de 1979 à 1986 puis au Conservatoire national supérieur de Paris, où il a tenu la classe d'orgue jusqu'en 1995. 

Il anime des académies d'orgue dans toute l'Europe, au Japon et aux États-Unis. Il transmet son savoir à des organistes de renom comme Yves Castagnet, Thierry Escaich, Vincent Warnier.

La Chapelle du Château de Versailles lui rendra un dernier hommage avec un concert de quatre organistes en janvier, a précisé Laurent Brunner.


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