21/01/2010 11:19

Décès d'Erich Segal, auteur de «Love Story»

Professeur américain d'humanités gréco-latines, Erich Segal, décédé dimanche à l'âge de 72 ans, avait écrit pendant ses vacances "Love Story" sans imaginer que ce roman snobé par la critique allait connaître la gloire internationale, une gloire soutenue ensuite par un film légendaire.

Né le 16 juin 1937 d'un père rabbin de Brooklyn, près de New York, Erich Segal a passé presque toute son enfance entre une grand-mère clouée au lit par la maladie et un grand-père trop occupé à gérer son magasin de tissus à Manhattan. Pour échapper à la solitude, le jeune Erich s'inventait un monde imaginaire en écrivant des pièces de théâtre dont il était le héros.

Il étudie à Harvard les lettres classiques qu'il enseignera plus tard dans la prestigieuse université américaine, ainsi qu'à Yale, à Princeton et à l'université anglaise d'Oxford.

Mais son amour du théâtre le titille: il écrit plusieurs pièces qui passent largement inaperçues, voire ne sont pas jouées du tout. Jusqu'à ce qu'il collabore à l'écriture du scénario de "Yellow Submarine", film d'animation basé sur la musique des Beatles et sorti en 1968.

Au même moment, il écrit un scénario aux accents mélos racontant une énième histoire d'amour impossible: Oliver Barrett, quatrième du nom, issu d'une famille prestigieuse, rencontre à Harvard Jennifer Cavilleri, fille de modestes immigrés italiens. Le couple s'aime et se marie, en dépit de l'opposition des parents d'Oliver. Mais Jennifer meurt.

Erich Segal niera plus tard que l'histoire soit basée sur les aventures d'Al Gore, l'ancien vice-président américain.

Dégoulinant de bons sentiments, le scénario n'avait trouvé aucun producteur, poussant Erich Segal à en faire un roman. Le livre est publié en 1970 et devient très vite un succès planétaire. Des dizaines de millions d'exemplaires seront vendus et l'oeuvre sera traduite en de multiples langues.

Le roman prend sa revanche sur Hollywood qui l'avait dans un premier temps snobé, ainsi que sur les critiques: "Love Story saute de cliché en cliché", avait écrit le magazine américain Newsweek.

Les studios Paramount acceptent finalement d'en faire un film qui sort également en 1970. Il coûte deux millions de dollars mais en rapporte près de 200. Parfois considéré comme la première superproduction des temps modernes, il aurait permis de sauver Paramount Pictures, à l'époque au bord de la faillite.

Le film reçoit un Oscar pour sa bande-son mythique, composée par le Français Francis Lai ainsi que plusieurs Golden Globes, dont un pour le meilleur scénario.

Des répliques restent encore ancrées dans les mémoires, telles que "l'amour, c'est n'avoir jamais à dire qu'on est désolé".

Erich Segal continuera à écrire après "Love Story", notamment une suite intitulée "Oliver's Story" (1978) mais le succès ne sera plus au rendez-vous.

Souffrant de la maladie de Parkinson depuis une trentaine d'années, il vivait à Londres avec son épouse Karen James et ses feux filles. Il a succombé dimanche à une crise cardiaque.

"Il s'est battu pour vivre, pour respirer, à chaque seconde de ces trente dernières années de maladie, avec un entêtement époustouflant", a déclaré mardi sa fille Francesca Segal lors de son enterrement.

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Vos réactions

Portrait de Klement
15/février/2010 - 20h46

Ils pourraient rediffuser le film en hommage

Portrait de Klement
15/février/2010 - 20h45

cst le même auteur que Loft Story?

Portrait de Wolverine X
21/janvier/2010 - 13h06

Cultissime Love story !
RIP man !

Portrait de domy77
21/janvier/2010 - 11h55

Et encore un !!! Mais que se passe-t-il cette année ?
Super roman, bravo Mr Segal !

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