05/05/2015 07:41

Alerte au tsunami en Papouasie-Nouvelle-Guinée après un séisme de magnitude 7,4

Une alerte au tsunami a été lancée mardi dans le Pacifique après un séisme de magnitude 7,4 survenu au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, ont annoncé des agences sismologiques.

Le séisme s'est produit a 133 kilomètres au sud-ouest de la ville de Kokopo, sur l'île de Nouvelle-Bretagne, à une profondeur de 63 kilomètres, selon l'Institut américain de géophysique (USGS). Une réplique de magnitude 5,9 a été enregistrée à une centaine de kilomètres de Kokopo, ville de 20.000 habitants.

Le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique a mis en garde contre "des vagues de tsunami dangereuses (...) possibles pour les côtes situées dans un rayon de 300 kilomètres autour de l'épicentre". "Il y une possibilité de tsunami local dans la zone", a confirmé  Jonathan Bathgate de l'institut australien de sismologie, Geoscience Australia.
Aucun dégât matériel n'a été immédiatement rapporté après le tremblement de terre. "Nous ne nous attendons pas à un impact particulièrement catastrophique", a indiqué le géophysicien Barry Hirshorn sur Skynews.

La région a été très active ces derniers mois, la dernière secousse notable, de magnitude 7,7, le 30 mars, ayant généré de petites vagues localement, a rappelé Jonathan Bathgate. Deux séismes de magnitude 6,8 et 6,7 ont été enregistrées ces derniers jours au large de Kokopo.
Les tremblements de terre sont fréquents en Papouasie-Nouvelle-Guinée, située sur la Ceinture de feu du Pacifique, zone où se rencontrent des plaques tectoniques, ce qui produit une fréquente activité sismique et volcanique. En 2013, un séisme de magnitude 8 avait fait dix morts et détruit des centaines d'habitations sur les Salomons.

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