04/10/2009 13:15

Décès du patriarche du groupe de médias allemand Bertelsmann


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Le patriarche du groupe allemand Bertelsmann, Reinhard Mohn, qui a transformé sa petite entreprise familiale en géant mondial des médias, est décédé samedi à l'âge de 88 ans des suites d'une longue maladie, a annoncé dimanche l'entreprise.

M. Mohn, qui avait pris la direction de Bertelsmann après la seconde guerre mondiale, a catapulté l'entreprise d'imprimerie et d'édition au quatrième rang des plus gros groupes de médias au monde par son chiffre d'affaires.

L'entreprise emploie aujourd'hui quelque 100.000 personnes dans une cinquantaine de pays. Elle n'est pas cotée en bourse et une majorité de ses actions est détenue par la fondation Bertelsmann, une des plus importantes d'Allemagne.

Celle-ci finance notamment des opérations caritatives, y compris dans les domaines de l'éducation et de l'apprentissage de la lecture. M. Mohn a dirigé l'entreprise de 1947, après sa libération en tant que prisonnier de guerre, jusqu'en 1981 lorsqu'il a officiellement pris sa retraite.

Avec sa famille, il figurait cette année à la 261eme place sur la liste des millionnaires établie par le magazine Forbes, avec une fortune estimée à 2,5 milliards de dollars.

M. Mohn, qui était resté président honoraire de la société et s'occupait des oeuvres de la fondation depuis sa retraite, avait lancé le développement de la petite entreprise en vendant des livres par catalogues et au porte-à-porte. Le groupe s'était ensuite tourné vers la publication de magazines, dont Gala et Geop, et la prise de participation dans des chaînes de télévision comme RTL et M6.

"Bertelsmann porte le deuil de l'un des plus grands entrepreneurs de notre époque", a affirmé dans un communiqué le patron actuel de l'entreprise Hartmut Ostrowski. Frappé par le déclin des marchés publicitaires et le ralentissement de la consommation, Bertelsmann a récemment annoncé avoir plongé dans le rouge au premier semestre et n'excluait pas une perte nette sur l'ensemble de l'année.

Le groupe, qui a subi une perte nette de 333 millions d'euros de janvier à juin, contre un bénéfice de 372 millions un an plus tôt, a lancé un vaste plan visant à économiser 900 millions d'euros cette année.

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La fusion avec la CLT en 1997 n'a pas été sans conséquence sur le PAF et PAL.... Je souhaite sincèrement que les déboires financiers du groupe leur démontrent que leur politique d'il y a 10 ans n'était pas la meilleure et qu'il reviene à une 'vraie' télévision, notemment pour toutes les chaines siglées RTL !


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